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Una revisión a la luz de la ciencia de los consejos, supersticiones y creencias de las mujeres más sabias de todo el mundo.

Mi querida abuela era una mujer llena de vigor y sabiduría. Solía levantar un dedo admonitorio ante mí y ordenarme que apagara la radio si no quería quedarme “sordo con ese ruido”.

Y algunas mañanas, al ver un cielo rojizo a través de la ventana, emitía su pronóstico del tiempo arqueando las cejas para sub-rayar sus palabras: “Cuando el sol se pone rojo es que tiene lluvia en el ojo”.

Mi abuela consultaba sistemáticamente una enciclopedia no escrita que condensaba una sabiduría milenaria: una serie de “verdades consabidas” que ya traía consigo cuando emigró de Inglaterra a los Estados Unidos, en 1904.

En nuestro barrio de la Ciudad de Nueva York, donde las familias de tres generaciones eran la norma, mi abuela no estaba sola. La señora Pilz, nuestra vecina de al lado, había llegado con el mismo bagaje cultural desde Alemania, al igual que la señora Fischetti (italiana), quien vivía en la esquina, la señora Freedman (rusa), la señora Deleon (filipina) y la señora Fong (china).

Estas ancianas eran depositarias de un tesoro de consejos que debían atraer las cosas buenas y repeler las malas, entre ellas las enfermedades. Aunque en el barrio había médicos, era caro consultarlos y, según la opinión de mi abuela, ya no tenían el sentido común con el que habían nacido.

Ese conjunto de refranes, creencias y supersticiones se conoce popularmente como “cuentos de viejas”, denominación de la cual hay registro desde los tiempos de Platón, hace unos 2.400 años. Casi todas las lenguas tienen una expresión equivalente: los antiguos romanos escuchaban aniles fabulae; las mujeres árabes daban consejos con samâmî an-niswân; los franceses tienen contes de bonne femme, y los eslovenos, baberij; en yídish se les llama bubbe meises, y en inglés, old wives’ tales.

Sin embargo, en décadas recientes la televisión, la ciencia médica e Internet han descalificado esos consejos y creencias. Hoy en día, a cualquiera de ellos se lo llama “cuento de viejas”. Según el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española, un cuento de viejas es una “noticia o relación que se cree falsa o fabulosa”.

Aun así, estas creencias y sus variantes perduran en todo el planeta. Una razón es que algunas de ellas (como las advertencias de mi abuela sobre la música ruidosa) son ciertas: escuchar un iPod a todo volumen, o cualquier otro sonido muy fuerte, puede dañar las sensibles células del oído interno y causar pérdida permanente de la audición. Cualquier estrella de rock lo puede confirmar.


Estas creencias y sus variantes perduran en todo el planeta.


No siempre es fácil determinar có-mo surgieron los cuentos de viejas. “Sus orígenes son tan variados como los cuentos mismos, pues durante miles de años las diversas culturas han intercambiado consejos y remedios médicos”, señala Mary Chamberlain, profesora de la Universidad Oxford Brookes, en el Reino Unido.

La predicción meteorológica de mi abuela es común en todo el orbe, desde Noruega hasta China. “Cuando el sol se pone rojo es que tiene lluvia en el ojo” es uno de los refranes más antiguos que se conocen y se remonta a los tiempos bíblicos. Y es ciencia pura. Según el Servicio Oceánico y Atmosférico de los Estados Unidos, “ese viejo refrán tiene una explicación científica, relacionada con los sistemas meteorológicos de alta y baja presión y con la manera en que la luz del sol se dispersa y colorea el cielo en función de la limpieza del aire”.

Era raro el día en que mi abuela no chasqueaba su látigo de terror por lo menos una vez. “¡Si nadas después de comer te dará un calambre y te ahogarás!”, advertía. “¡No leas con poca luz o te quedarás ciego!” “¡Si sales a la calle con el pelo mojado te vas a resfriar!” Estaba equivocada, pero resultaba inofensiva.

Bueno, se equivocaba en parte. La arraigada creencia de que nadar poco después de haber comido puede provocar calambres o cólicos tiene algo de cierto. El consenso actual es que darse un chapuzón después de comer es inocuo, pero si uno va a nadar vigorosamente, debe esperar un tiempo razonable hasta hacer la digestión.

Ahora bien, leer con una luz tenue no daña la vista, pero puede dificultar la lectura y cansar los ojos.

Aunque desde hace más de un siglo los científicos han negado que exista una relación entre el pelo húmedo y los resfríos, aún es un temor muy común. Lo cierto es que los causantes de éstos son los virus, no el aire frío ni el cabello mojado. Los resfríos son más frecuentes en el invierno porque estos virus se propagan más fácilmente en interiores, donde el aire tiende a estar tibio y no circula, lo cual aumenta el riesgo de contagio. Aun así, en todo el mundo, desde Brasil hasta Tailandia, las abuelas siguen advirtiendo a los chicos que no salgan a la calle con el cabello húmedo.

¿Por qué tanta gente sigue manteniendo estas creencias? Entre otras razones, porque desde pequeños nos enseñan a confiar en lo que pregonan nuestras madres y abuelas, y en lo que aconsejaban nuestras bisabuelas.

“Mi teoría es que cuando los seres humanos se diferenciaron por el sexo y se estableció la superioridad de los hombres respecto a las mujeres, tuvo que surgir algo en lo que ellas sobresalieran”, dice Ray Browne, profesor emérito de cultura popular en la Universidad Estatal Bowling Green, en Ohio. “¿Y qué mejor que una especie de sabiduría doméstica, puesto que el conocimiento práctico había sido acaparado por los varones? De hecho, en muchos sentidos los cuentos de viejas eran superiores a la sabiduría masculina porque servían para la preservación de la vida”.

Cierta vez mi abuela me dijo:
—Yo sabía que ibas a ser niño antes de que nacieras porque durante el embarazo tu mamá tenía más abultada la parte baja del vientre.

La predicción del sexo de los bebés es una costumbre muy extendida desde los tiempos del antiguo Egipto. Como ocurre con otros vaticinios de este tipo, la ventaja es que tenemos un 50 por ciento de probabilidades de acertar.


La creencia de que comer zanahorias mejora la vista data apenas del siglo XX.


Otra creencia universal, a menudo evocada por mi abuela, es que el tiempo húmedo empeora la artritis. “Si me duelen los huesos es que va a llover”, solía decir.

La explicación de esta creencia probablemente sea más mental que física. El dolor de articulaciones es una condición intermitente que puede aparecer tanto en días secos como en días lluviosos, pero las personas tienden a hacerse más conscientes del dolor cuando hay humedad, y a notarlo menos u olvidarse completamente de él cuando el tiempo es agradable.

Mi abuela creía que Tom Frohle, un hombre ciego que vivía cerca de nuestra casa, tenía un oído hipersensible. Aunque es cierto que muchas personas ciegas compensan su carencia sensorial aprendiendo a escuchar con más atención, en realidad no tienen un don auditivo especial.

“La idea de que las personas que carecen de alguna facultad son superdotadas en otros sentidos posiblemente se debe a nuestra necesidad de creer que el universo es ordenado y que, al final, todo se compensa”, explica Alfie Kohn. “Es por eso que se dice que los ciegos tienen un sentido del oído o del tacto muy desarrollado e incluso algún misterioso sexto sentido”.

Los adolescentes de países tan distantes como México y Corea del Sur han oído decir que el vello corporal crece más grueso y oscuro después de afeitarlo varias veces. Esta creencia parece surgir del hecho de que cuando los muchachos comienzan a afeitarse tienen un vello incipiente y éste se oscurece con el paso del tiempo. Entonces concluyen erróneamente que la causa de ello son las afeitadas.

Mi abuela estaba convencida de que comer zanahorias mejora la vista, lo cual es una creencia relativamente reciente. Se cree que surgió durante la Segunda Guerra Mundial: los británicos no querían que los nazis supieran que estaban usando un nuevo radar para detectar aviones enemigos, así que propagaron el rumor de que los pilotos de la Real Fuerza Aérea tenían una asombrosa visión nocturna porque comían gran cantidad de zanahorias.

El punto de vista de mi abuela era mucho más simple. Con una amplia sonrisa que acentuaba las arrugas de su rostro, decía: “A que nunca has visto a un conejo con lentes, ¿o sí?”

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Maria Belen

Mi abuela decía que cuando uno trata de desatar un nudo debe soplarlo. Sí, soplarlo. Ahora lo pienso y me doy cuenta de que en realidad eso de soplar sirve para relajarse y no ponerse nervioso. De esta forma poder desatarlo más fácilmente. Saludos, Belenka

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Ruth Teresita

Siiiiiiiiiiiiiii... las abuelas sabían muchas cosas y no habría que subestimar muchas de ellas!!! Cuando no existía la Hepatalgina, mi abuela me daba un te de naranjo o de manzanilla y adios a una sensación de pesadez... Recuerdo que tomaban un yuyo llamado Marcelita con el mate porque creo que les

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ROSA

SI LA VOZ DE LA EXPERIENCIA!! CREO QUE MAS QUE SABIAS ERAN PACIENTES!! Y TAMBIEN TRATABAN DE ARREGLARSE CON LO QUE HABIA,NO TENIAN MUCHAS POSIBILIDADES!!!

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Melina

Muy buena la nota!!

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carolina

muy buena nota!!

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Adriana Graciela

Muy buena nota, parece que las abuelas son todas parecidas!!

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Alicia

Muy buena nota parece que siempre tienen un consejo o lo saben todo las abuelas

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Mario

Muy linda nota, me hizo recorcar a mis abus...

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Rosana

Buenisima la nota, cuanta razon tienen

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Ana Patricia

Muy buena nota, me hizo acordar de lo que me decía mi abuela,y después de mucho tiempo reconozco que tenía razón en muchas cosas.

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Mabel

Buenísima la nota..... una vez más: Cuánta razón tenía mi abuela!!!! lo bueno es que algún día a la razón, la tendré yo.... jajaja!!! que tengan todos buenos días!!!!!!! ;)

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hector damian

Muy buena nota de las abuelas son, sabias y hay que escucharlas por mas que quieran, los cientificos desmentirlas no puede, gracias or hacerme recordaramis abus y escaparseme una lagrima al recordarlas. MUCHAS GRACIAS

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graciela

Que sabias que eran las abuelas

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Carina

MUY LINDA NOTA, A QUIEN NO LE TRAE RECUERDOS TAN LINDOS !!

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Noemí

Es cierto cuanto sabían nuestras abuelas, a través de su experiencia y con tantos años vividos.Siempre tenían razón

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María Ingrid

Ay, por un rato fui de nuevo niña oyendo a mi abuela paterna con sus "predicciones" siempre tan exactas. ¡Encanto que sabían tener las abuelas de entonces! Porque hasta eso ha cambiado mucho hoy. Debe ser porque las pobres abuelas, sobre todo las argentinas, andan todo el día tratando de ver cómo ll

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Melina

Exelente esta nota....para mi tienen siempre razon!!!

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Pedro David

Sede niño fui el compañero de mi abuela paterna, mi segunda madre y la mas querida por mi, tenia muchos nietos y no porque yo estaba mas cerca siempre nos quiso por igual , la quise muchisimo y termino su ultimo dia de su vida yo cuidandola como ella lo hacia cuando era niño a mi lado en una cama de

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Pedro David

Me olvidaba , con respecto a mi abuela materna, siempre vivio en el campo y alli las tormentas son demasiadas fuertes y ella aprendio de mi bisabuela y me enseño a mi lo siguiente: para cortar una fuerte tormenta hay que realizar cuatro cruces de sal gruesa y hacer uba cruz en cada esquina de la cas

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Graciela

Qué sabias las abuelas !!! Muy buena la nota !!!!

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Maria Florencia

Linda nota.. como me gustaria que mi abuela esta de vuelta conmigo..

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Vivian

LELA... TE EXTRAÑO!

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Ana Maria

La nota me agradó, pero lo de poner en dudas algunas de las advertencias de nuestras abuelas, creo que se debe a que los que lo hicieron no vivieron en los lugares donde nacieron esas predicciones.

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FRANCISCO JULIO

Mi abuela tenía un dicho muy conocido por nuestra tierra: "El diablo, sabe por diablo, pero sabe más por viejo, que por diablo", nuestros abuelos tienen el conocimiento que dá la sabiduria de la vida.

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Mario

Me gustó muchísimo esta nota

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christian andres

LAS ABUELAS SIEMPRE SON REALMENTE SABIAS...NO TANTO POR SER INTELIGENTES SINO PARA LA EPXERIENCIA QUE YA HAN TENIDO A LO LARGO DE SUS VIDAS...MI MAMA SIMEPRE ME DICE "LOS VIEJOS SIEMPRE TIENEN LA RAZON Y HAY QUE HACERLES CASO" JAJAJA HOY EN DIA YA NADIE HACE CASO A LO QUE NOS DICEN NUESTRAS SABIAS A

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Daniela S.

ME ENCANTO LA NOTA. SON CONTADAS LAS VECES QUE MIS ABUELAS FALLARAN. LAS AMO Y LAS EXTRAÑO UN MONTON.

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Bibiana

Mi abuela decía que el diablo mas sabe por VIEJO que por diablo! Y CUANTA RAZÓN TENÍA. Creo que la experiencia que nos va dando la vida es la mejor manera de aprender, siempre y cuando aceptemos nuestros errores y aprendamos de ellos. Extraño mucho sus consejos y ese particular modo de ver la vida

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liliana

Me encanto la nota y me hicieron recordar a mi abuela Teresa que tanto quise...y sigue estando en mi corazon

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maria

mu buena la nota ,y si tienen un conocimiento muy especial,besos a todas las abuelas

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angelica blanca

no he tenido la suerte de conocer a mis abuelos paternos ,como maternos ,pero he aprendido a quererlos por mis padres,y tios,creo que es muy lindo compartir el amor desde chico con los abuelos,no todos tenemos esa suerte ,pero veliz wl que puede sentir el amor de sus abuelos

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claudia

Muy buena la informacion y que bueno que se le da qureditooo a nuestras abuelas cheeee

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alicia susana

hola a todos! que buena nota, me acorde de mis abuelas y en especial de mi bisabuela que cuando murio a los 110 años tejia crochet sin usar anteojos y hacia te de ajo para la digestión, no me acuerdo de que haya estado enferma mas que de algun dolor de cabeza que curaba con rodajas de papas que suje

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Elva Natalia

Creo que muchos de los consejos de las abuelas están vigentes hoy aunque muchos creamos que son "cosas de viejas", pero no debemos desecharlos porque muchos son útiles y nos pueden ayudar.

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verónica Andrea

Hermosa nota, hay que disfrutarlos y mimarlos a los abuelos

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elsa

Muy buena la nota, realmente nuestras abuelas eran mujeres que sabía arreglarse con lo que tenían pero igualmente con falsas creencias o no, salían del paso con remedios caseros que en el fondo curarían o no, pero que si eran totalmente inocuos. En la actualidad con los avances de la ciencia hay otr

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Marta Elisa

Buenisima la nota, me remonto a mi niñez, recuerdo que mi abu materna vivia en el campo, en ese lugar y en ese tiempo no habis luz electrica, el agua se sacaba de pozo, el fuego estaba continuamente prendido, no habia heladera ni cocina, pero que vida sana y hermosa era, en una ocasion ella me lavo

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Noemí

Cuanta sabiduría!!! Besos a todas las abuelas.

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Víctor

No se si mi abuel aera sabia, solo se que sabía de casi todo y que mientras las abuelas fueron nuestras complices de fechorias, nos inculcaban valores que hicieron de muchas generaciones personas de bien. lastima que se perdio todo esto, hoy los viejos son un estorbo y cuando empiezan los achaques l

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Blas agustín

Que sabios nuestros abuelos,ojala nuestros nietos puedan decir lo mismo de nosotros.

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hghg

que amor esta nota recuerdo a mi abuela con amor

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Jorge Nelson

Y la abuela siempre tenía razón...que lindo poder recordar a mis dos abuelas! Gracias.

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Carina

Excelente articulo ! Me encanto !

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norma

exelente nota!!!

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Mario

Muy buen artículo !! INteresante !!

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marta

Excelente!!

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Mariana Edith

buena nota

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Graciela

Qué lindo recordar con amor a las abuelas !!!!! Buena nota!!!

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maria cristina

me encantó esta nota!!!

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graciela

Excelente nota,me gusto mucho¡¡¡¡¡¡

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Norma

muy buen articulo!

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virginia

las abuelas de antes sabian de todo un poco muy claro y puntual el artículo

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Patricia

Mi abuela miraba el cielo o salía al patio y te decía como iba a estar el clima....recuerdo que los quinteros de su pueblo le preguntaban si venía tiempo lluvioso o seco antes de plantar...nunca tomaba medicamentos,tenía tés para todo y un montón de remedios caseros para las afecciones más variadas.

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eva

Que buena nota, me recordó a mi abuela, creo que eran muy observadoras hacían mejores pronósticos que los meteorólogos y siempre recurrías a ella para que te solucione un dolor con un te mágico, etc te asombraban con tantos conocimientos

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jose luis

mis nietos me van a agradecer que los hiciera hinchas de BOCA jajaja

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natalia

Muy buena nota!!!!

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Alicia Lidia

Excelentem emocionante esta nota!!!

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Elva Natalia

La sabiduría no viene sola, sino con los años.

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Dennis

Muy bueno

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