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Pechos a los ocho; menstruación a los once. ¿Los chicos alcanzan la pubertad a una edad cada vez menor? ¿Hay que preocuparse?

Violet, la hija de mi amiga Gwen, tenía apenas ocho años cuando sus senos comenzaron a desarrollarse. En ese entonces, ella adoraba los caballos, irse de campamento y jugar con sus amigas, e incluso todavía no mostraba interés en los varones. Aun así, a los nueve años comenzó a notar que le crecía vello debajo de los brazos. A los diez, era alta y esbelta, y ya usaba corpiño. El año que cumplió once, Violet tuvo su primera menstruación.

Puede parecer muy pronto —y es verdad que Violet estaba un poco adelantada respecto de sus amigas— pero lo cierto es que ella representa la norma de maduración sexual de las jovencitas. La llegada de la pubertad de las mujeres ahora varía entre los ocho y los trece años, y se define típicamente por el comienzo del desarrollo de los senos. “Si llega una chica de nueve años con un principio de desarrollo de pechos, eso es normal —dice la doctora Rose Girgis, endocrinóloga pediátrica del Stollery Children’s Hospital de Edmonton, en Canadá—. Luego de dos años de la aparición de estos primeros signos, los padres pueden esperar que sus hijas tengan su primera menstruación”.

Si bien no hay ninguna investigación específica de Canadá, un estudio de gran escala realizado en los Estados Unidos en 1997 mostró que la edad promedio en que las niñas tienen su primera menstruación ha ido disminuyendo gradualmente con el paso de los siglos, de los 17 a los 12 años en la actualidad. Otra investigación de 2009 llevada a cabo en Dinamarca señala que las niñas europeas también ingresan más temprano en la pubertad. Existen estudios que señalan que la edad de comienzo de la pubertad en los varones también ha disminuido, aunque no tan notoriamente.

Recuerdo observar desde afuera y comparar la experiencia de Violet con la de mi hijo, que entró en la pubertad antes que el resto de sus amigos (la norma para los chicos es entre los 9 y los 14 años). A los doce, Gabriel tenía piernas peludas, vello facial y una voz profunda, como la de un hombre adulto. Ya no tenía la apariencia de un niño, si bien todavía lo era por dentro. El exterior, sin embargo, hacía que los demás creyeran que era mayor.


Los padres, los médicos y los medios de comunicación han propuesto teorías de por qué las niñas en particular maduran a más temprana edad:

  • ¿es culpa de las hormonas en ciertas carnes que comemos?
  • ¿Son los productos que contienen químicos que imitan a las hormonas del cuerpo (por ejemplo, bisfenol A o BPA, cuyo uso en mamaderas está prohibido en algunos países)?
  • ¿Es la creciente tendencia hacia la obesidad infantil? ¿O incluso la temprana sexualización de los niños a través de los medios?

De hecho, cada una de estas teorías es posible, pero no existen datos certeros que prueben que una de ellas es la causa real, afirma el doctor Mark Palmert, jefe de endocrinología de The Hospital for Sick Children de Toronto.

Los niños están expuestos a químicos ambientales que alteran el sistema endócrino y los estrógenos, y se encuentran presentes en todo, desde insecticidas y pesticidas hasta esmalte de uñas, maquillaje, cremas y plásticos. Complejas investigaciones han demostrado que estos químicos envían señales a través de las vías receptoras de estrógeno que pueden disparar el desarrollo precoz de los pechos y la pubertad en las niñas.

“¿Estas exposiciones han afectado el desarrollo de la pubertad de la población en su totalidad? No lo sabemos”, comenta Palmert. “Depende de cuándo, cómo y a qué nivel el chico haya estado expuesto. Vamos a necesitar mucha información epidemiológica confiable para probar causa y consecuencia, y puede resultar difícil porque los efectos pueden depender de la ruta, la dosis y el tiempo de exposición”.

El vínculo de causa y efecto se desdibuja aún más en lo que respecta al impacto de la sexualidad manifiesta que se ve en revistas, películas y la televisión.

Algunos investigadores sostienen que los niños de hoy día están constantemente expuestos a estímulos sexuales y esto podría de alguna manera disparar que sus cuerpos se adapten conforme a ello.

“Si bien existen pruebas de que la mente puede afectar ciertos sistemas del cuerpo, como el inmunológico, no hay conclusiones categóricas de que ese tipo de señales estén cambiando el ritmo en que se da la pubertad en la población”, dice Palmert. “Existe una menor adhesión a esta hipótesis”.


 Uno de los temas que más preocupan a los padres es la creciente tendencia a la obesidad infantil y el rol que desempeña en la pubertad temprana. En promedio, las chicas que tienen sobrepeso se desarrollan antes. Las hormonas liberadas por las células grasas agregadas pueden influir en la maduración de las niñas. “Nuevamente, puede ser un factor, pero no sabemos en qué medida está relacionado con el sobrepeso, o si se trata de una causa definitiva de desarrollo temprano en la población general”, explica Palmert.

La buena noticia

Los padres pueden relajarse: la razón más aceptada del comienzo temprano de la adultez es una mejor nutrición y salud. “Tienes que pesar unos 42 kilos para poder menstruar, y en siglos anteriores este peso se alcanzaba más tarde, alrededor de los 16 años”, afirma la doctora Franziska Baltzer, jefa de división de medicina adolescente del Montreal Children’s Hospital. “Hoy comemos mejor y somos más sanos”.

Algunos estudios relacionaron el desarrollo acelerado en las niñas con el riesgo creciente de conductas autodestructivas, como el abuso de drogas y alcohol, la experimentación sexual temprana, la enfermedad coronaria y el cáncer de mama. Lo cierto es que el desarrollo precoz en las niñas rara vez es motivo de preocupación médica.

Cuando Violet comenzó a desarrollarse, Gwen no estaba preocupada. “Ella seguía negándose a usar vestidos y jugaba con sus muñecas… ¡gracias a Dios!”, dice Gwen, quien recuerda haber alcanzado la pubertad a la misma edad que su hija. “Yo me sentí como ella: tímida y resistente al cambio. La gente empieza a mirarte de otra forma y a ella no le gustaba eso”.

El hecho es que las nenas tienden a seguir los pasos de sus madres en lo que respecta a la pubertad, y los varones los de sus padres. “La herencia genética influye en lo que respecta a cuándo un niño entra en la pubertad”, dice la doctora Rose Girgis.


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Marcela Inés

Muy buena nota. Gracias

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nancy elizabeth

mi hijo cumple los 12 y ya empezaron los cambios en el y sus amigos y creo en una parte de la nota que afirma en el impacto que genera la sexualidad en peliculas ,revistas y tv. Este impacto genera un desarrollo temprano ESTEMOS ATENTOS PRESERVEMOS A NUESTROS HIJOS SUS ULTIMOS AÑOS DE NIÑEZ.

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ELINA VELIA

Muy buena la Nota!!!. Mis hijos, ya todos mayores de edad, se desarrollaron a su debido tiempo y fue alrededor de las edades que están en la Nota. Quiero decir con esto que no creo que lo que se ve y vive en la actualidad implique un desarrollo prematuro en el físico, que influya mentalmente sería

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Graciela

Muy buena nota...!!!!!

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Graciela

Muy buena nota...!!!!!

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ROSA

que buena nota,!

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Alicia Raquel

MUY BUENA NOTA¡¡¡

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Carolina

excelente nota!

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jose luis

Los síntomas de la pubertad precoz son más psíquicos que físicos, por el desfase entre el desarrollo físico de un cuerpo desarrollado y la maturación mental de un niño o niña inexperto. Por ejemplo, aparece la regla en las niñas cuando aún no está informada sobre ella, porque nadie espera que a los

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elba

yo, mi hija y mi nieta tuvimos la regla a los 9 años y el uso del corpiño era impresindible, pero hoy en las escuelas de buenos aires,( no se en el interior) la firma jhon... & jhon.. distribuye mucha informacion y enseña a usar los apósitos en 4º o 5º grado, y sumado a las preguntas que hacen y

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grisdec

hola tengo un hijo de 13 años, me preocupa que es gordo y no le molesta ni se preocupa por adelgazar, todavia ni señas de desarrollo adolescente es un niño juega a la pelota todo los dias se junta a tomar mate pelea con su hermano de 9 excelente en estudio, me preocupa que todavia no tenga rasgo de

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Cristal

Excelente información!!

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Daniela Silvana

Mi hija tuvo su menarca en enero pasado, a los 10 años y 2 meses, fue la primera en su círculo de aigar y compañeras de colegio. Ya nos veníamos preparando para ello por su desarrollo corporal y fue algo totalmente natural, esperado y hermosos. Si bien en un primer momento le causó un poco de angust

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claudia alejandra

¡Excelente nota!

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eva

Muy Buena nota!!!

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María Magdalena

Muy interesante la Nota. La verdad es que preocupa cuando no nos informamos. Nos queda acompañar a nuestras niñas.

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Secuoya

Creo que lo que sucede con nuestros niños y nuestros mismos cuerpos tiene que ver con todo un sistema social y económico en el que estamos envueltos.No creo que tenga que ver del todo la genética sino del modo en que van creciendo los niños y adolescentes.No es para alarmarse pero si para pensar y e

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Carla

DEL MODO EN QUE CRECEMOS Y LO QUE COMEMOS!!! EL ESTRÉS Y TODO ESTÁ SUJETO A ESTOS CAMBIOS! ES MUY EXTRAÑO

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Ana Maria

COMO PADRES, TENEMOS LA OBLIGACION DE EDUCAR E INSTRUIR A NUESTROS, HIJOS.-

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maria cristina

Como padres, el deber de preparar a nuestros hijos a cerca de los cambios hormonales y físicos recae totalmente en nosotros.Me preocupan los casos de niñas embarazadas, por eso creo que la mejor defensa que podemos darles es la información.

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evan

coincido con el articulo y creo que ntros como padres debemos estar preparados para la educacion de nuestros hijos y enfrentar juntos estos cambios

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evan

coincido con el articulo y creo que ntros como padres debemos estar preparados para la educacion de nuestros hijos y enfrentar juntos estos cambios

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celia noemi

Mis hijas tambien desarrollaron temprano a los 10 y 11 años

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Elva Natalia

Siento pena por los niños y niñas que se desarrollan precozmente, cuando tienen edades dónde podrían estar involucrados en actividades acordes a las mismas y no padeciendo prematuramente del efecto de las hormonas. Se que se han hechos estudios serios en diversos países sobre las causas, y todos apu

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Andrea Cecilia

Muy buen articulo. Buena información para nosotros los padres.

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Diana

excelente informacion!

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Guillermo

Hola!... interesante articulo... creo que es funcion de los padres GUIAR en tales pasos a la niña o niño, primero, aceptando naturalmente lo que sucede; y luego, con paciencia, instarla/o a no "quemar etapas"... gracias

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jorge dario

interesante y buena informacion

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marcelo adrian

De todos modos, estoy convencido de que algunas cosas no han cambiado aún siquiera, ya inmersos en el tercer milenio.-

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Mónica Elisabeth

La edad del desarrollo hormonal ha disminuido en varones y mujeres a lo largo de los últimos dos siglos. Estudios médicos establecieron que dicha disminución se debe básicamente a cambios para mejor en la alimentación, la utilización de vacunas para prevenir enfermedades que en otro momento fueron m

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natalia

interesante

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marcela silvana

Muy interesante esta información .

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virginia

muy buena información

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Diana

muy interesante...

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gisela

EXCELENTE INFORMACION!

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carmen griselda

muy buena información!!!!

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Gabriela

Que buena información para nosotros los padres.

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natalia

Muy buen articulo ....muy interesante!

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maria victoria

interesante

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irene

no todos los organismos son iguales por eso es que el desarrollo hormonal se da a distintas edades,,tengo 4 hijas mujeres,,la mas chica tiene 11,,pero nada que ver con las mas grande que ya tienen 25,23,20,creo que los tiempos van cambiando

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Alicia Lidia

Muy interesante esta nota, el mundo adolescente es muy complejo

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Edgardo Damián

Excelente información!!

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Marcela

Uf! me quedo un poco más tranquila ya que mi hija tiene 12 y ya menstruó y se desarrolló notablemente, pero al parecer según los especialistas es porque está bien alimentada...bueh esperemos que así sea

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Diamela

Muy buena información.

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Cristal

Muy interesante.

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binta

¡Hola Mi nombre es Binta, leí sobre usted en este sitio y yo decidimos en contacto con usted para amistad hopeing que acepta mi solicitud, si acepta mi solicitud, por favor, responda a mi dirección de correo electrónico (bintaweah59@live.com) o envíeme su correo electrónico para que le enviar

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Elva Natalia

Hablando con profesionales de la salud, escuché comentarios similares a los de la nota. Que tiene que ver el tema de la alimentación. Hoy en día se mete hormona a los animales y en consecuencia los subproductos. Creo sinceramente que todo eso influye en la maduración prematura de los niños.

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Lihuen

Muy interesante.

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Jorge Nelson

Que buen tema para padres de pre adolescentes. Gracias

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