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Los estudios científicos indican que uno puede volverse más inteligente a cualquier edad. ¡Dejate sorprender!

Entrenamiento cerebral para agudizar la memoria, ejercicio aeróbico para conservar la sustancia gris, meditación para afinar las conexiones entre el raciocinio y la emoción ... Todo esto suena muy bien, pero hay algo frustrante en los numerosos estudios que identifican maneras de fortalecer el cerebro: sus alcances son limitados.

Si bien es cierto que los ejercicios para agudizar la memoria son mejores para su mente que, digamos, ver reality shows en la televisión, lo máximo que pueden aportarle es un acceso más confiable a conocimientos que ya están almacenados en sus neuronas. Si la información no está allí, ninguna cantidad de entrenamiento cerebral le dirá cómo funciona la economía mundial, a qué se debió la Guerra de las Malvinas o por qué es importante el cuadro Las señoritas de Aviñón, de Picasso. Saber eso quizá no le interese, pero piense en la información que podría mejorar notablemente su vida cotidiana: ¿no sería grandioso poder entender y recordar más de lo que lee y escucha, aprender y retener nuevas habilidades para mejorar sus perspectivas laborales, o conectar fragmentos de conocimiento para saber, por ejemplo, qué le entusiasma a su jefe?

Todos queremos saber más, entender más profundamente, dar grandes saltos creativos, retener lo que leemos, ver conexiones invisibles para los demás ... no solo para aprovechar al máximo lo que ya tenemos dentro de la cabeza, sino para ser, en dos palabras, más inteligentes. Con un mayor poder mental podríamos saber de inmediato cuándo un vendedor intenta engañarnos, entender los estudios médicos relacionados con nuestras dolencias, captar el impacto de la recesión en nuestros aportes jubilatorios y tomar decisiones más inteligentes en el trabajo, el amor y la vida.

Una revisión de estudios recientes sobre neurobiología y ciencias cognitivas reveló un hallazgo extraordinario: el cociente intelectual (CI), que se consideraba prácticamente inalterable después de la primera infancia, puede aumentar o disminuir. Y no solo por uno o dos puntos. Según una investigación publicada en 2011 en la revista Nature, el CI puede 62 aumentar la asombrosa cantidad de 21 puntos en un período de cuatro años, o bien, bajar 18 puntos.

1. Cómo elevar su coeficiente intelectual

El CI, medido a través de una batería de pruebas de memoria funcional, habilidades espaciales y reconocimiento de patrones, entre otras, es la suma de una amplia gama de capacidades cognitivas. Una diferencia en CI de 20 puntos "es enorme", dice la científica Cathy Price, del University College de Londres, quien dirigió la investigación. "Si una persona aumenta su CI de 110 a 130, pasa de ser promedio a superdotada. Y si su CI baja de 104 a 84, pasa de ser promedio a estar por debajo de la media". Price realizó su estudio con personas de entre 12 y 20 años, pero, en vista de los recientes hallazgos sobre la capacidad del cerebro de cambiar incluso a los 60 o 70 años -la llamada neuroplasticidad-, la experta cree que los resultados son válidos para todos. "El desempeño en pruebas de CI podría cambiar significativamente en la edad adulta también", señala. "El mismo grado de plasticidad [que se observa en adultos jóvenes] puede estar presente toda la vida".

2. La importancia de la memoria de corto plazo

Aunque esta memoria se considera solo uno de los componentes del CI general, estudios recientes indican que en realidad puede ser la palanca para elevarlo. En una investigación sobre la inteligencia dirigida por Susanne Jaeggi y Martin Buschkuehl, de la Universidad de Michigan, se adiestró a voluntarios adultos para realizar una difícil prueba de memoria de corto plazo: los sujetos oían pronunciar una serie de letras al tiempo que veían una pantalla de computadora que iba mostrando un cuadro azul en un lugar diferente; luego volvían a oír cada letra y tenían que recordar qué posición ocupaba el cuadro azul en la pantalla. Cuanto más ejercitaron la memoria de corto plazo, tanto mayor fue su mejoría en inteligencia fluida: la capacidad de razonar y resolver problemas con independencia de los conocimientos existentes (la prueba de razonamiento que se usó fue la llamada de "matrices progresivas": observar tres configuraciones geométricas y elegir entre varias opciones la que continúa la serie).

En junio pasado, los investigadores de Michigan obtuvieron los mismos resultados en niños en edad escolar, lo cual indica que el entrenamiento de la memoria mejora el desempeño en las pruebas de inteligencia y que, por consiguiente, podría ser el recurso más eficaz para aumentar el CI, "Existe cierta controversia entre los investigadores respecto a si el entrenamiento cerebral puede mejorar la cognición", dice el neurocientífico Eric Kandel, de la Universidad de Columbia, quien compartió el Premio Nobel de Medicina en 2000 por sus descubrimientos sobre las bases celulares y moleculares de la memoria. "Pero si ejercita su retentiva -por ejemplo, memorizando poemas-, es probable que mejoren algunos aspectos de su función cognitiva".

3. Para ser más agudo, preste atención

Otra función cerebral que puede entrenar para aumentar su CI es la atención, la cual, según los neurocientíficos, es una condición indispensable para aprender. Sólo si presta atención cuando lo presentan en una fiesta, podrá recordar el nombre de la persona que más le guste. Existen pruebas de que los videojuegos de acción y los de estrategia mejoran tanto la atención como la memoria. Jugar con ellos puede aumentar su capacidad de concentrarse en los estímulos visuales y sonoros y ayudarlo a recordar información. Otro elemento esencial para mejorar la atención y la memoria es el interés. Si no le importa lo que lee, ve u oye, no lo retendrá.

4. Los hábitos clave para tener un mayor poder mental

Vigorizar el cerebro exige esfuerzo, pero lo bueno es que hay medios a su alcance para conseguirlo:

• EJERCICIO AERÓBICO. Caminar 45 minutos al día, tres veces por semana, estimula la producción del factor neurotrófico derivado del cerebro, una proteína que contribuye a la formación de neuronas nuevas, al aumento de conexiones sinápticas y al aprendizaje. Estudios dirigidos por Arthur Kramer, de la Universidad de Illinois en Urbana - Champaign, y por Kirk Erickson, de la Universidad de Pittsburgh, han demostrado que el ejercicio aumenta la sustancia gris en la región del hipocampo que procesa conocimientos nuevos, en particular la relación entre los distintos elementos de información que conforman los recuerdos complejos. Esto tal vez no eleve su CI, pero atiborrar su corteza cerebral con información sin duda lo volverá más erudito.

• SIESTAS. En un estudio realizado en 2010, el psicólogo Matthew Walker y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley descubrieron que una siesta no sólo puede restaurar la capacidad intelectual, sino también aumentarla. Estudiantes que durmieron una siesta de 90 minutos a las 2 de la tarde luego de hacer una tarea difícil para el hipocampo -aprender los nombres de cerca de 120 personas desconocidas viendo fotos de sus caras- aprendieron las asociaciones de nombre y rostro con más precisión después de la siesta que antes, y mejor que los alumnos que no durmieron siesta. "En los estudiantes que se mantuvieron despiertos se produjo un deterioro de la capacidad de memoria, pero 66 al dormir una siesta se restauró esa capacidad a un nivel aún más alto que el que tenían antes de dormir", señala Walker. Los investigadores usaron electroencefalogramas (EEG) -gráficos en los que se registran las corrientes eléctricas producidas por la actividad cerebral- para hacer una predicción de ese efecto. El número de husos de sueño (un tipo de descargas de actividad eléctrica) que los alumnos mostraron en el EEG durante la siesta permitió pronosticar cuánto mejoraría su capacidad de aprender una vez que se despertaran. Walker supone que los husos de sueño indican la actividad del hipocampo mientras transfiere información a la corteza cerebral para su almacenamiento permanente. Es como pasar datos de un dispositivo USB a un disco duro, lo cual, según el psicólogo, "consolida en la memoria de largo plazo la información descargada y deja libre el USB (el hipocampo) para absorber nueva información". Cuanto mejor traslademos información del hipocampo a la corteza cerebral, más información podremos obtener cuando la necesitemos.

• LA MENTE EN BLANCO. Científicos de la Universidad Tohoku, en Japón, les pidieron a 63 voluntarios que pusieran la mente en blanco a fin de medir su flujo sanguíneo cerebral utilizando imágenes de resonancia magnética funcional. Los que mostraron la mayor afluencia de sangre en la sustancia blanca que interconecta las neuronas obtuvieron la puntuación más alta en una tarea que exigía generar con rapidez ideas nuevas, según informaron los investigadores en la revista PLoS One. Como ser creativos estriba en ver conexiones que otros pasan por alto, resulta lógico que el aumento de actividad en la sustancia blanca mientras el resto del cerebro descansa favorece la creatividad. Así que guarde su teléfono celular y ponga su cerebro en funcionamiento mínimo.

• CAFEÍNA. Tomar café podría aumentar su agudeza mental, revela un estudio publicado en 2011 en la revista Nature Neuroscience. Unas ratas que recibieron inyecciones de cafeína en una cantidad equivalente a la que contienen dos tazas de café mostraron una mayor actividad eléctrica interneuronal en la zona del hipocampo llamada CA2, según observaron Serena Dudek y sus colegas del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, de los Estados Unidos. Y una mayor conectividad se traduce en mejor memoria y mejor aprendizaje.

• UN SEGUNDO IDIOMA. Cuando una persona habla con fluidez dos idiomas -por ejemplo, el español y el francés- y quiere decir algo, en su cerebro se activan los circuitos donde residen ambas lenguas. La corteza prefrontal tiene que intervenir entonces para elegir la palabra adecuada; por ejemplo, ¿hombre u homme? El "ejercicio" que la corteza prefrontal realiza con el bilingüismo fortalece otras funciones que contribuyen a aumentar el CI, como la resolución de problemas y cambiar de foco de atención, explica Ellen Bialystok, científica cognitiva de la Universidad York, en Canadá. Incluso podría retrasar por cinco años la aparición de la demencia senil.

• ALIMENTOS Y ESPECIAS CON POTENCIAL BENÉFICO. Si bien es cierto que una dieta saludable se asocia con un menor riesgo de contraer enfermedades como la diabetes y el mal de Alzheimer, y de sufrir ataques de apoplejía -los cuales dañan las funciones cerebrales-, no existen pruebas firmes de que los complementos vitamínicos o ciertos alimentos ricos en antioxidantes aumenten la inteligencia. Sin embargo, los científicos tienen la mira puesta en algunos de ellos. Por ejemplo, varios estudios en pequeña escala indican que la cúrcuma y el jugo de granada podrían mejorar la memoria y otras funciones cognitivas.

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natylehmann

Es cierto! Uno puede ser mas inteligente a cualquier edad, basta proponerselo, coincido con las si estas, soy partidaria de que descansar ayuda a estar mas despiertos en todo sentido!

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joseluis13

Uno de los secretos de la activación del poder de la mente es a través de la insistencia hasta la necedad en lo que se pretende, ¿cuál es el peor enemigo de nuestra libertad y éxito? El conformismo y el estar atenido a que otros nos resuelvan nuestros problemas, muchas personas sueñan con una vida l

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Violeta777

Me gusto la nota, muy buena!!!

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ferramian

Siempre se aprende algo bueno en este sitio!

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paumendi

Muuuchas claves! EXCELENTE!

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adrimac

Muy buena nota!!!

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belen123

bastante completo, muy limdo para tener en cuenta

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takataka

Algunos tips interesantes.

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Robera

muy interesante para tener en cuenta

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negralinda

muy buena nota!!!!!

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elinu

Muy interesante....ahora a ponerlo en practica!!!

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raularmandoz

Nunca es tarde para aprender y estudiar algo nuevo!!!

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evaines

Muy interesante la nota!!!! y bueno habrá que incorporar esos buenos hábitos

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anovaro

Creo que cada uno de nosotros que sistemáticamente leemos Selecciones todos los meses, nos ayuda a, por lo menos, mantener nuestro CI, ya que cada nota o articulo que leemos, nos hace pensar y reflexionar, y hasta algunos de nosotros opinamos y compartimos criterios, a favor o en contra pero todo e

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takataka

Muy interesante, sino lo aumentamos, por lo menos debemos tratar mantener nuestro CI

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eldelsion

Interesante e instructiva nota.-

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mdca589

Muy interesante y productiva la notaaa!!!! gracias

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Mechadlgd1968

HUM...mi CI fue aumentando al paso de los años,ojalá esto hubiera sido al revés, así ni hubiera cometido tantos errores jiji

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irene_012

muy linda nota

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005Quico

Interesante

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tuchy

Muy buena nota.

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Bauri

Un informe útil y muy completo !!!!

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ellector

MUY INTERESANTE LA NOTA

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005Quico

Buena

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xionara

Me gustaría aportar que para mejorar la memoria y la concentración, tenemos que construir ciertos hábitos que tengan un impacto positivo en nuestro cerebro, que es el cuartel general de nuestra memoria. El sitio donde mi esposo vio una guía se llama http://www.remediemos.com/salud16.htm ayuda a mejo

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MATIFEDE

SIEMPRE LEYENDO ESTAS NOTAS INTERESANTES DE LA REVISTA SELECCIONES,NOS AYUDAN PARA REFLEXIONAR, TOMAR EN CUENTA SUS CONTENIDOS ,PUES MUY ONSTRUCTIVOS.

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pepiro

Interesante

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nuria34

Aconsejo que vean un link donde existe un método práctico y sencillo, lo mejor eficaz, es en http://www.remediemos.com/salud16.htm Existe una guía completa para aumentar la memoria, tanto para chicos como para adultos, mi sobrino de 8 y una de 18 lo usan y yo lo estoy probando, por eso lo comento p

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