9 formas en que el coronavirus podría cambiar la forma en que comemos 9 formas en que el coronavirus podría cambiar la forma en que comemos

Estar en casa durante meses y junto con las normativas en la compra de alimentos, se harán grandes cambios en la forma en que compramos y consumimos alimentos.

Comer durante y después de una pandemia

Aunque solo llevamos unos dos meses después de la pandemia de COVID-19, ya lo hemos visto afectar de manera importante cómo y dónde comemos. Casi la mitad (44,7 por ciento) de los 6.157 encuestados en los Estados Unidos dicen que todavía les resulta difícil o muy difícil encontrar los alimentos y otros productos que desean, según una nueva encuesta de Premise Data. Los artículos más difíciles de encontrar incluyen productos frescos, carne fresca, artículos de limpieza y medicamentos o suministros médicos de venta libre. A medida que algunos estados comienzan el proceso de reapertura, están averiguando cómo y si los restaurantes pueden atender a los clientes de manera segura. Incluso cuando llegamos al punto en el que la pandemia se considera "terminada", no podremos reanudar nuestras vidas anteriores al COVID en lo que respecta a la comida. 

9 formas en que el coronavirus podría cambiar la forma en que comemos

Es probable que la cocina casera y la repostería sigan siendo populares

Estar atrapado en casa ha inspirado a muchas personas a dedicarse realmente a cocinar y hornear, ya que las fotos de pan de banana y panes de masa fermentada se han convertido en insignias de honor en las redes sociales. Incluso las personas que nunca antes disfrutaron de la cocina lo están probando. Esto es algo que Tara-Ann Dugan, directora de investigación y conocimientos de la National Pork Board, dice que no se detendrá después del virus. "Antes de la pandemia, los vendedores de alimentos estaban preocupados por la disminución constante en las tendencias de la cocina casera", le dice a Reader’s Digest. "Ahora, los consumidores encuentran que su tiempo en la cocina ha estirado su dinero, paletas y repertorio de recetas, de una buena manera". Ella predice que la tendencia se mantendrá. Esto podría ser especialmente cierto si el virus tiene un resurgimiento.


Los alimentos enlatados, congelados y no perecederos pueden volverse más populares

Si bien ha habido un movimiento definitivo en la dirección de solo comprar y comer alimentos locales frescos en los últimos años, la pandemia nos ha dado una nueva apreciación del valor de los productos enlatados, congelados y no perecederos. El cambio a alimentos congelados y enlatados en lugar de alimentos frescos fue importante durante las medidas de refugio en el lugar, ya que permitió a las personas hacer menos viajes a los supermercados. Incluso aquellos que antes se hubieran burlado de la idea de almacenar cualquier tipo de comida pueden haber comenzado a hacerlo en los últimos meses, le dice a Reader’s Digest Hannah Skaggs, dietista nutricionista registrada en el Mary Free Bed Rehabilitation Hospital. “En todo Estados Unidos, tenemos una nueva apreciación por los productos enlatados y los artículos almacenables y hemos aprendido a incorporarlos en nuestras comidas diarias y hemos jugado con nuevas recetas”, dice ella.

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El consumo de carne puede disminuir

Entre la escasez de carne de res y el cierre de varias instalaciones de procesamiento, uno de los muchos efectos secundarios de la pandemia ha afectado la producción de carne, algo que podría continuar después de que termine el brote. "Como las instalaciones de envasado de carne se han limitado a un grado histórico, ya estamos siendo testigos de restricciones en la compra de carne", dice Skaggs. "Es difícil decir, incluso si todas las plantas de procesamiento abrieran hoy, cuánto tiempo tomará para que la oferta alcance la demanda de carne". Como resultado, Skaggs dice que muchos pronto buscarán otras opciones para satisfacer sus necesidades de proteínas, como mariscos y fuentes de proteínas no cárnicas. “Estos cambios pueden durar mucho más allá de la duración de esta pandemia”, agrega. Aún puede obtener su dosis de proteína en estos 18 lugares para comprar carne que no son el supermercado.


Nuestros hábitos de compra podrían cambiar

Incluso si vive en un lugar que no se ha visto gravemente afectado por COVID-19, es probable que todavía vaya de compras al supermercado con menos frecuencia que hace unos meses. De hecho, una nueva encuesta encontró que las compras de alimentos en línea en los Estados Unidos aumentarán en un 40 por ciento en 2020, gracias en parte a la pandemia (también porque a la gente simplemente le gusta la conveniencia). Pero, como señala Skaggs, los minoristas en línea generalmente ofrecen menos opciones frescas debido a los problemas logísticos en el envío, así como también a almacenar ese tipo de alimentos. “Esto ha llevado a un aumento en el consumo de alimentos procesados”, dice.
Además de eso, es probable que las opciones de delivery tanto de las tiendas de comestibles como de los restaurantes sigan siendo populares, señala Dugan, y agrega que “los propietarios de restaurantes inteligentes convertirán sus establecimientos en 'destinos de soluciones de comidas', ofreciendo más que solo la próxima comida, pero también opciones para el desayuno o el almuerzo al día siguiente ”. En la misma línea, es posible que continúe aumentando el uso de los servicios de kits de comidas. Por ejemplo, HelloFresh experimentó un aumento del 68,4 por ciento en clientes activos en el primer trimestre de 2020, en comparación con el mismo período del año pasado. Dadas las tendencias de cocinar más en casa y comprar menos, los servicios que brindan todos los ingredientes que necesitará para preparar una comida tal vez sean aún más atractivos.
Puede haber un enfoque en comer para la salud del sistema inmunológico
Aunque la ciencia es turbia sobre todo el concepto de "estimular" su sistema inmunológico, dado que estamos en medio de una pandemia, tiene sentido que esto sea algo de lo que estemos hablando. Entonces, independientemente de si los alimentos realmente pueden “estimular” su sistema inmunológico, algunas personas quieren probar todo lo que esté a su alcance para mantenerse bien y, además, comer alimentos saludables siempre es una buena idea. Una dieta bien balanceada llena de frutas y verduras frescas, opciones de proteínas magras, granos integrales y grasas saludables para el corazón puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico y potencialmente prevenir el riesgo de ciertas enfermedades, Meghan Sedivy, dietista registrada y la salud y gerente de estrategia de bienestar para Fresh Thyme Farmers Market, dice Reader's Digest.


Comer local puede volverse aún más importante

Aunque comer local y saber de dónde proviene la comida no es una tendencia nueva, se está volviendo más importante que nunca durante estos tiempos difíciles, explica Sedivy. Los consumidores buscan alimentos que apoyen a su comunidad y a la agricultura local, y ese deseo ha aumentado un 430 por ciento durante la pandemia, según el Informe de impacto del coronavirus de Yelp. “Comer local beneficia a la comunidad local y su economía”, dice Sedivy. "También reduce el tránsito de los alimentos, lo que a su vez reduce su huella de carbono, y proporciona alimentos ricos en nutrientes que están en su punto máximo de madurez, listos para comer". De manera similar, Steven Salm, director ejecutivo de Chase Hospitality Group, dice que los restaurantes probablemente evolucionarán para comenzar a servir alimentos que sean rastreables hasta agricultores, pescadores y otros proveedores que practican métodos sostenibles y seguros. Esto permite a los comensales la tranquilidad de saber que su comida proviene de las mejores condiciones. "Los restaurantes deberán asumir la responsabilidad de reutilizar nuestra cadena de suministro, por lo que enfocamos nuestro poder adquisitivo en proveedores que actualmente están siendo olvidados, aquellos que tienen la misión de preocuparse por el bienestar, la seguridad y la inmunidad de las personas", le dice a Reader's Digest.

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La forma en que comemos en el trabajo puede cambiar

Una de las partes más atractivas de la cultura del trabajo en la oficina era la comida gratis. Ya sea un refrigerador lleno de agua mineral o una variedad de bocadillos, cada vez más oficinas ofrecían algún tipo de beneficios alimenticios a los empleados, es decir, antes de la pandemia. Es probable que sea necesario reinventar los beneficios de la restauración y la comida en la oficina para cumplir con medidas de salud y seguridad más estrictas, como pasar de bocadillos a granel y comidas tipo buffet a soluciones más higiénicas, empaquetadas y de una sola porción, según Michael Wystrach, CEO y fundador de Freshly. “Además, habrá un mayor esfuerzo para proporcionar a los empleados el almuerzo en el trabajo para evitar que salgan y potencialmente traigan gérmenes externos a la oficina”, dice. Dicho esto, la hora del almuerzo social puede ser cosa del pasado, ya que se puede requerir que los empleados coman en sus escritorios en lugar de reunirse en grupos. "Las configuraciones de la cocina y el área de descanso también deberán cambiar, incluidas cosas como espaciar las microondas y los asientos, crear electrodomésticos y opciones de bebidas sin contacto, etc." Y, por supuesto, esto es si incluso regresa a su oficina, ya que es probable que más y más personas trabajen desde casa, que es uno de los cambios potenciales en un mundo posterior al coronavirus.


Podemos seguir comiendo juntos en casa

Uno de los efectos secundarios positivos de la pandemia es que las personas se toman el tiempo para comer juntas, tanto en persona como virtualmente. "También he visto familias que normalmente comen juntas se relajan más en el lugar y, a veces, comen frente al televisor, recuperan cenas televisivas y llenan ese nicho de 'cena y una película'", Becky Mehr, directora de los servicios de nutrición para pacientes ambulatorios del Centro Renfrew, dice Reader's Digest. Pero en un momento de distanciamiento físico, comer con sus amigos y familiares en persona no siempre es una opción, razón por la cual más personas disfrutan de comidas virtuales con sus amigos y familiares para celebrar cumpleaños, días festivos y otros hitos importantes de la vida. “Existe una creatividad real para mantener la conexión normalmente asociada con compartir una comida con alguien”, dice ella. 

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