5 datos sobre las vacunas de Covid-19 5 datos sobre las vacunas de Covid-19

Los esfuerzos por acelerar la vacunación están comenzando a dar señales positivas a pesar de la fuerte desigualdad que aún persiste en el acceso a las dosis entre los países de ingresos bajos, medios y altos.

La información sobre las vacunas contra el Covid-19 es mucha, pero no toda es confiable.

Durante los últimos seis meses, se han administrado más de 1.700 millones de dosis de las vacunas contra el coronavirus en el mundo. En la Argentina, desde que comenzó la campaña de vacunación en diciembre de 2020 hasta el 5 de junio de 2021 se habían aplicado 16.102.741 dosis. 

Los esfuerzos por acelerar la vacunación están comenzando a dar señales positivas a pesar de la fuerte desigualdad que aún persiste en el acceso a las dosis entre los países de ingresos bajos, medios y altos. Estos son 5 datos alentadores sobre qué tan bien funcionan las vacunas y cómo podrían influir en el curso de la pandemia.

1. Son eficaces, pero también efectivas

Hasta ahora, conocíamos por los resultados de fase III de los ensayos clínicos que las vacunas tenían un entre un 65 y 95 por ciento de eficacia, dependiendo de la vacuna. Pero ahora contamos cada vez con más datos que confirman que las vacunas son efectivas, que funcionan en el mundo real cuando se aplican a millones de personas alrededor del mundo.

Un estudio realizado por el Ministerio de Salud de la Provincia de Buenos Aires indica que una dosis de la vacuna Sputnik V tiene una efectividad del 78,6 por ciento para evitar casos sintomáticos de Covid-19, del 84,7 por ciento para evitar las muertes y del 87,6 por ciento para reducir hospitalizaciones en personas de 60 a 79 años.

Estos resultados se suman al anuncio del Fondo de Inversión Directa de Rusia de que su vacuna Sputnik V tiene una efectividad del 97 por ciento, según el análisis de los datos sobre la tasa de infección sintomática por coronavirus de 4 millones de personas vacunadas en Rusia con ambas dosis entre diciembre de 2020 y marzo de 2021.

Además, en Israel, la vacuna de Pfizer/ BioNTech demostró una efectividad del 95 por ciento contra la infección por SARS-CoV-2 siete días o más después de la segunda dosis, según un estudio publicado en la revista científica The Lancet. Y recientemente, el Departamento de Salud Pública del Reino Unido (PHE, por sus siglas en inglés) informó que las vacunas de Pfizer y AstraZeneca/Oxford tienen una efectividad del 85 al 90 por ciento en la prevención de enfermedades sintomáticas después de dos dosis. 

En la misma línea, un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. encontró que las vacunas de Pfizer y Moderna son un 94 por ciento efectivas contra las hospitalizaciones por COVID-19 entre adultos mayores de 65 años vacunados entre enero y marzo de 2021.

5 datos sobre las vacunas de Covid-19

2. Evitan hospitalizaciones y muertes

La ministra de Salud de la Argentina, Carla Vizzotti, señaló que “ya se está viendo un impacto positivo de la vacunación”, que se refleja en el descenso de los fallecimientos en las personas mayores de 60 años, coincidente con una cobertura de vacunación en esa franja de edad que alcanza más del 80 por ciento con al menos una dosis. 

Según un análisis de esta dependencia sanitaria, se estima que gracias a la vacunación se evitaron 5.500 muertes de personas mayores de 60 años entre las semanas epidemiológicas 16 y 20 (18 de abril y 22 de mayo último) en la Argentina.

En cuanto al estudio de los casos en personas vacunadas también es alentador. Según datos del Ministerio de Salud argentino, de las 7.851.672 personas que recibieron la primera aplicación, luego de los 21 días, se enfermó el 1,6 por ciento. Mientras que de las 1.443.309 personas vacunadas con esquema completo, luego de 21 días de la segunda dosis se enfermó el 1,58 por ciento.

Con respecto a los decesos en personas vacunadas, entre las personas con esquema completo —21 días luego de la segunda dosis de vacunación— falleció solo el 0,003 por ciento, en tanto que entre las personas inmunizadas con la primera dosis, el 0,04 por ciento.

Varios países con altas tasas de vacunación han experimentado una disminución de muertes y hospitalizaciones. Según un estudio del PHE, gracias a la campaña de vacunación, hasta el 13 de mayo de 2021 se evitaron 13.200 muertes en personas de 60 años o más y alrededor de 39.700 hospitalizaciones en personas de 65 años o más.

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3. Podrían reducir contagios

Los ensayos clínicos determinaron si las vacunas podrían reducir de manera segura la enfermedad sintomática, hospitalizaciones y muertes. Pero bloquear la transmisión del virus también es crucial para poner fin a una pandemia, y la mayoría de esos ensayos clínicos no rastrearon infecciones asintomáticas.

Los investigadores han estado tratando de llenar este vacío y, hasta ahora, los datos parecen prometedores. Un estudio realizado en Israel y publicado en la revista Nature concluyó que la vacunación (con dos dosis de Pfizer) reduce la cantidad de virus que se encuentra en las personas infectadas hasta en 4,5 veces, lo que sugiere que podrían ser menos propensas a transmitir el virus. Y un trabajo del Departamento de Salud Pública de Reino Unido descubrió que incluso una sola dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech u Oxford-AstraZeneca redujo la propagación de la enfermedad de las personas infectadas a los miembros del hogar hasta en un 50 por ciento. 

Sin embargo, aún resta confirmar si efectivamente las vacunas reducen los contagios. Por eso, la recomendación es que todas las personas deben continuar con las medidas de prevención, como uso del barbijo, distanciamiento social, lavado de manos y ventilación cruzada.

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4. Los beneficios superan a los riesgos

El último informe de vigilancia de seguridad en vacunas del Ministerio de Salud argentino y la Comisión Nacional de Seguridad en Vacunas de la Argentina muestra que de 5.493.153 dosis aplicadas hasta el 9 de abril último fueron notificados 29.232 eventos supuestamente atribuibles a la vacunación y en el 99 por ciento de los casos fueron leves a moderados. Los eventos adversos más comunes fueron: fiebre, dolor de cabeza, debilidad, dolor o reacción en el sitio de inyección, y alergia leve.

Para la Organización Mundial de la Salud (OMS), los eventos más notificados en relación con las vacunas contra el Covid-19 son efectos adversos previsibles de las vacunas, como dolor de cabeza, cansancio, dolor muscular y articular, fiebre, síntomas del resfriado y dolor en el lugar de inyección. La aparición de estos eventos adversos confirma lo que ya se ha observado en los ensayos clínicos sobre estas vacunas.

“La anafilaxia (una reacción alérgica grave) es un efecto secundario muy poco frecuente que puede ocurrir con cualquier vacuna. Se han notificado otros efectos adversos que incluyen debilidad facial, convulsiones, pérdida del sentido del gusto o el olfato y eventos cardíacos, pero no se ha confirmado que ninguno esté relacionado causalmente con las vacunas”, sostuvo la OMS. 

A nivel internacional, las vacunas contra el Covid-19 de AstraZeneca y Janssen se han asociado a un síndrome de coagulación muy infrecuente e inusual que implica eventos tromboembólicos (coágulos de sangre) con trombocitopenia (bajo recuento de plaquetas en sangre). Sin embargo, la OMS sostuvo que los beneficios que aportan estas vacunas contra el Covid-19 continúan siendo superiores a los riesgos a los que expone.

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5. Pueden hacerle frente a las nuevas variantes

Hasta el momento, las vacunas disponibles en la Argentina han demostrado ser eficaces contra las variantes que están circulando en el país: Alfa (detectada originalmente en Reino Unido), Gamma (detectada en Manaos, Brasil) y la variante Andina (linaje C.37).  

Sin embargo, preocupan dos nuevas variantes del virus SARS-CoV-2: Beta (detectada en Sudáfrica) y Delta (identificada en la India), que son más transmisibles y se han asociado a una reducción de la eficacia de algunas vacunas. Sin embargo, los expertos aseguran que todos los estudios de efectividad han mostrado que las distintas vacunas están respondiendo en mayor o menor medida a las diferentes variantes del SARS-CoV-2. 

Por supuesto, todavía quedan varias preguntas por responder. ¿Cuánto tiempo dura la protección de las vacunas? ¿Podremos alcanzar la tan ansiada inmunidad de rebaño? ¿Será necesario aplicar una dosis de refuerzo o adecuar la segunda generación de vacunas a las variantes circulantes? Pero es mucho lo que sabemos en tan solo 6 meses, si tenemos en cuenta que se trata de un virus nuevo y vacunas desarrolladas en tiempo récord. 

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