25 consejos para proteger su rastro en Internet 25 consejos para proteger su rastro en Internet

Como dice el refrán: Internet es para siempre. Una vez que uno coloca algo en línea (un número de tarjeta de crédito, una foto graciosa, un comentario con la emoción del momento en redes sociales), puede regresar y atormentarnos.

Pero, ¿cuáles son los riesgos en realidad? “Hay dos escenarios en el peor de los casos”, dice Thorin Klosowski, editor de privacidad y seguridad de Wirecutter, un servicio del New York Times que recomienda productos. “El más obvio es un problema de seguridad. La dirección de correo electrónico de todos y los detalles básicos se filtran en algún lugar de la red, y si reutiliza sus contraseñas, una persona sin escrúpulos tendría mayor facilidad de ingresar a sus cuentas”.

El problema está empeorando: los casos de robo de identidad subieron a más del doble en 2020, según la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos, con las pérdidas monetarias reportadas por fraude en general  aumentando a 3,3 mil millones de dólares, de los 1,8 mil millones de 2019.

“El segundo peor escenario es más primitivo: la vergüenza”, dice Klosowski. Y a veces las heridas a nuestro orgullo son mucho más profundas que solo sonrojarnos por una foto poco favorecedora. “Muchos de nosotros guardamos nuestros pensamientos más íntimos en una aplicación de notas digitales, redactamos correos electrónicos que nunca enviamos o expresamos nuestros sentimientos privados en un mensaje directo a un amigo. Este es el tipo de cosas que pueden filtrarse en línea, ya sea por negligencia de algún proveedor o por la propia falta de conocimiento al momento de configurar las funciones de privacidad, a menudo confusas, en el software y servicios”. 

Con este tipo de tropiezos, las consecuencias pueden ser graves. Pero usted no ha perdido el poder. Puede defender su privacidad y comenzar a tomar el control, empezando ahora mismo. He aquí cómo hacerlo:

25 consejos para proteger su rastro en Internet

1 Diversifique sus contraseñas

Si siempre usa la misma contraseña, no importa cuán cuidadosamente esté diseñada, es probable que ya esté disponible. El ciberataque a Equifax de 2017, que resultó en la pérdida de 147 millones de registros públicos de estadounidenses, fue un gran escándalo, pero no siempre escuchamos sobre los abusos de menor escala, que son frecuentes. Ocurren cuando los delincuentes compran bases de datos filtradas de nombres de usuario (por lo general direcciones de correo electrónico) y contraseñas en los mercados de la web oscura. Luego, los criminales prueban estas combinaciones con la esperanza de acceder a las otras cuentas de las personas. Así que use una contraseña única y segura para cada cuenta.

2 Utilice un administrador de contraseñas

¿Cómo podría recordar todas sus contraseñas? No puede. Pero si solicita la ayuda de un administrador de contraseñas, solo necesita recordar una sola para este. La herramienta hará el resto, creando claves seguras y completándolas de manera automática por usted.

El servicio 1Password ofrece un excelente administrador por pocos dólares mensuales. Bitwarden es una buena opción gratuita. O también puede utilizar esta función integrada en su navegador.

3 Descubra si los delincuentes tienen su información

Visite HaveIBeenPwned.com para ver si su dirección de correo electrónico, número de teléfono o contraseñas están en las bases de datos filtradas, disponibles para delincuentes. Spoiler: es probable que su información ya ha sido presa de múltiples filtraciones. (Las filtraciones en HaveIBeenPwned son solo la punta del iceberg de todo lo que se puede robar.)

4 Elimine cuentas antiguas

Es común que tenga muchas cuentas en línea que ya no use, y es posible que contengan información personal. Bórrelas. No deje ningún detalle que haya compartido, porque los criminales pueden descubrirlos o si una empresa sin valores compra y abusa de sus datos, llegarían utilizarse de forma indebida.

Para saber cómo eliminar una cuenta, realice una búsqueda en la red de algo como: “eliminar una cuenta de correo electrónico anterior”. También puede visitar JustDelete.me, que ofrece instrucciones para borrar muchos tipos diferentes de cuentas. O navegue en el mismo sitio de la empresa: consulte sus páginas de soporte en línea o comunícate con el servicio de atención al cliente y solicite la eliminación de su información.

5 Busque las cuentas pasadas de las que debe deshacerse

Quizá no recuerde todas las cuentas que ha creado a lo largo de su vida en línea. Para encontrar toda esa información que tal vez quiera eliminar, busque en sus correos electrónicos términos como “bienvenido”, “verificar”, “tu cuenta” y “prueba gratuita”. Aquellos mensajes que aparezcan le recordarán los sitios donde llegó a registrarse y luego podrá elegir de lo que quiere deshacerte.

Es incluso más fácil si ya rastrea sus contraseñas con un administrador. Tan solo desplácese por la lista del servicio que utilice para encontrar las cuentas que ya no usa.

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6 Descargue sus datos

Borrar una cuenta no significa que va a perder todo lo que tenía en ella. Por ejemplo, puede descargar con facilidad todos los datos asociados con una cuenta de Facebook o Google y hacer lo que quiera con ellos. Solo asegúrese de mantener copias de seguridad de todo lo que considere importante.

7 Elimine también los correos electrónicos antiguos

¿En verdad necesita conservar los correos electrónicos viejos para siempre? Contienen muchos datos personales que podrían ser útiles para los ladrones de identidad.

Además, bajo la Ley de Privacidad de Comunicaciones Electrónicas de 1986 de Estados Unidos, los correos almacenados en un servidor, como Gmail, se consideran “abandonados” después de 180 días y el gobierno puede acceder a ellos sin una orden judicial. A pesar del acuerdo bipartidista y un voto unánime en la Cámara estadounidense para aprobar la Ley de Privacidad del Correo Electrónico en 2016, que resolvería este vacío legal, el proyecto de ley no ha sido aprobado por el senado.

Considere eliminar todos estos mensajes del pasado; si lo siente necesario puede descargar una copia antes de hacerlo. Esto protege su correspondencia tanto de los piratas informáticos como de la vigilancia gubernamental sin orden judicial.

8 Busque sus nombres de usuario en línea

Utilice un motor de búsqueda para rastrear su nombre, así como los nombres de usuario que haya empleado. Los resultados le muestran dónde aparece en la red pública. Es probable que se muestren sus perfiles de redes sociales. Eso significa que también aparecerán para otras personas que lo busquen.

9 Oculte sus perfiles de redes sociales de los motores de búsqueda

¿Quiere borrar estos datos personales de Internet? Puede hacer que sus cuentas desaparezcan de los resultados del motor de búsqueda visitando cada uno de los sitios que aparecieron en su investigación inicial y cambiando la configuración de privacidad. Cada servicio funciona de manera un tanto diferente; para guiarse, busque “configuración de privacidad” y el nombre de cada página. Mientras hace esta limpieza, puede aprovechar para eliminar los comentarios que haya publicado, borrar cuentas o solicitar a los sitios web que eliminen su información personal.

10 Tome el control de la configuración de privacidad de sus redes sociales

También es posible que quiera restringir quién puede ver lo que publica en las diversas redes sociales. Por ejemplo, en Facebook se puede limitar quién puede encontrarnos, quién verá lo que se publica y qué datos comparte esta plataforma sobre usted con otras empresas. Para comenzar, vaya a la página de inicio de esta red y haga clic en la flecha hacia abajo en la esquina superior derecha, luego seleccione Configuración y privacidad. Puede encontrar una buena guía (en inglés) sobre la configuración de privacidad de Facebook en consumerreports.org/privacy/facebook-privacy-settings.


11 Elimine publicaciones antiguas de redes sociales

Facebook se creó en 2004. A estas alturas, los estudiantes que compartieron las fotos de sus fiestas en esta red social en su juventud tienen más de 30 años. Por fortuna, Facebook cuenta con la función Administrar actividad, la cual permite eliminar o archivar publicaciones anteriores a una fecha determinada. Instagram también deja borrar o archivar publicaciones individuales. Solo usted puede ver las cosas que archivó en cualquiera de las plataformas.

Twitter no tiene una forma propia de eliminar tuits antiguos, pero algunas herramientas de terceros como TweetDelete pueden hacerlo, ya sea de forma automática o según los criterios específicos que usted establezca. La mencionada es incluso capaz de ocultar los tuits de otros usuarios a los que haya dado “me gusta” en este medio.


12 Opte por no participar en los sitios web “buscadores de personas”

Más allá de las redes sociales, muchísimas páginas de “buscadores de personas” albergan bases de datos llenas de información personal. Esto incluye nombres, direcciones, edades, números de teléfono e incluso registros judiciales. Estos servicios suelen recopilar esta información a través de registros públicos y no siempre son precisos.

Puede salirse de ellos, pero tendrá que hacerlo desde cada servicio por separado. Tome en cuenta que las empresas pueden tener la opción de incluirlo de nuevo, por lo que quizá deba repetir el proceso más de una vez.

Servicios como PrivacyDuck y DeleteMe prometen hacer el trabajo por usted, pero cuestan cientos de dólares al año y no abarcan todos los buscadores de personas, por lo que tal vez no valgan la pena, a menos que sea una figura pública o esté siendo acosado de forma activa.


13 Infórmese sobre las leyes de privacidad en línea en su lugar de residencia

El Internet y las redes sociales son algo relativamente nuevo, por lo que existen diversos vacíos legales que se siguen modificando a la fecha. Trate de mantenerse al día sobre cómo protege su privacidad el país o estado donde vive.

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14 Busque con DuckDuckGo

Para limitar los datos recopilados sobre usted en el futuro, utilice un motor de búsqueda más privado, como DuckDuckGo. Conviértalo en su buscador predeterminado en todos sus dispositivos yendo a duckduckgo.com y haciendo clic en el botón “agregar”. A diferencia de Google y otros sitios de renombre, esta herramienta no rastrea sus búsquedas ni las vincula con usted, por lo que tampoco le mostrará anuncios dirigidos ni resultados de búsqueda personalizados.

15 Pida a Google que deje de rastrearlo

Incluso si desea seguir usando Google, puede activar más configuraciones de privacidad para evitar que el gigante de Internet rastree todas sus búsquedas, lo que hace en automático cada vez que inicia sesión en esta plataforma (mientras usa Gmail, por ejemplo). Incluso YouTube, que es propiedad de dicha empresa, rastrea un historial de videos.

Pero este seguimiento es opcional. Puede decirle a Google que deje de recopilar estos datos en el futuro y que elimine lo que ya tenga guardado. Para hacerlo, visite la página Mi actividad. Para llegar ahí, haga clic en su foto de perfil de Google, vaya a Administrar tu cuenta de Google y, en el panel de navegación de la izquierda, haga clic en Datos y privacidad. Luego, en Configuración del historial, haga clic en Mi actividad y desactive cualquier dato que no desee guardar.


16 Limite quién tiene su historial de ubicaciones

Algo más que Google puede rastrear sobre usted, a menos que le indique que no lo haga, es su historial de ubicaciones. Dependiendo de su configuración, esta herramienta puede almacenar para siempre los lugares donde ha estado, creando una base de datos de sus movimientos.

El buscador más popular es capaz de recopilar esta información a través de teléfonos inteligentes con su sistema operativo Android, o si instala la aplicación Google Maps en un iPhone y le da acceso a la ubicación.

Le decimos cómo detenerlo: en la página Mi actividad, seleccione la opción para pausar la recopilación de su ubicación y elimine los datos de ubicación recopilados o pídale a Google que los borre en automático.

17 Configure la privacidad de su navegador

Las cookies del navegador son información que los sitios web pueden almacenar para rastrearlo. Chrome se está olvidando de las cookies y se está acercando a una tecnología llamada “FLoC”, que en esencia hace que el navegador rastree su historial de búsqueda e informe  de sus intereses generales a diversas páginas para que puedan ofrecerle anuncios basados en sus gustos percibidos.

Se puede limitar este seguimiento con bloqueadores de anuncios y otras extensiones. Pero puede ser rastreado de diversas formas, como a través de su dirección IP, un número que identifica su conexión a Internet en línea. (Es probable que todos los dispositivos de su red doméstica compartan la misma dirección IP). Una forma de ocultarla es con una VPN.

18 Use una VPN

Una VPN, siglas en inglés para “red privada virtual”, crea un túnel seguro al mundo digital, pues actúa como intermediario entre usted y su proveedor de servicios de Internet, al encriptar su conexión. Con una VPN, la compañía que le da acceso en línea no puede ver a qué sitios web entra y en las páginas en las que navega solo puede ver la dirección IP de la VPN, no su IP personal.

Si alguna vez ha trabajado a distancia, es probable que haya utilizado la VPN de su empresa. La privacidad que proporcionan es atractiva no solo para las empresas, sino también para los opositores en países represivos como China, para eludir la censura de Internet y proteger su actividad en la red. Al elegir una VPN, investigue, busque reseñas independientes y asegúrese de que sea una confiable. Wirecutter recomienda Mullvad y también sugiere el servicio IVPN para aquellos que utilizan varios dispositivos a la vez. Operar con estos medios cuesta dinero, por lo que si son gratuitos no son muy confiables e incluso pueden vender sus datos para obtener ganancias. Una buena VPN por lo general cobra una tarifa de suscripción, y casi siempre es poco dinero al mes.

19 Manténgase incógnito

Una VPN no es una fórmula mágica. Es solo una pieza del rompecabezas. Supongamos que se conecta con una, visita el sitio web de Google e inicia sesión en su cuenta de esta plataforma. Ahora esa empresa sabe quién es. Incluso si no inicia una sesión, las páginas pueden verificar las cookies de su navegador para vincular su actividad de VPN a su navegación anterior.

Utilice el modo privado del programa con el que se mueve en Internet para proteger mejor su privacidad mientras emplea una VPN. Por ejemplo, para mantenerse incógnito en Chrome, haga clic en el menú de Archivo y seleccione Nueva ventana de incógnito. En Firefox, elija Nueva ventana privada.

20 Cambie a aplicaciones amigables con la privacidad

Al igual que los sitios web, las aplicaciones de nuestros teléfonos recopilan datos sobre nosotros. Hasta hace poco, saber de qué manera varias empresas utilizan esos datos significaba leer largas y tediosas políticas de privacidad. Pero ahora es un poco más fácil gracias a las nuevas funciones, como las etiquetas de privacidad en la App Store de Apple, las cuales le indican qué tipo de información recopila una aplicación antes de instalarla. Por lo general, hay varias aplicaciones para los mismos fines, así que seleccione aquellas que recopilen menos.

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21 Busque el cifrado de extremo a extremo

Para mejorar la privacidad en línea, busque servicios que utilicen cifrado de extremo a extremo. Con este tipo de seguridad, solo usted y las personas con las que se comunica pueden ver sus datos. Por ejemplo, los iMessages de Apple lo usan (cuando dos usuarios se envían mensajes de texto entre sí, busque los cuadros de chat azules, en lugar de los mensajes de texto verdes, que indican que ese usuario no es de Apple). Los sitios que emplean cifrado de extremo a extremo a menudo lo comunican para hacer publicidad de su seguridad mejorada. Una aplicación de comunicación que utiliza cifrado de extremo a extremo es Signal. Propiedad de una organización sin fines de lucro y popular entre los activistas de todo el mundo, funciona tanto en productos de Apple como de Android.

22 Aproveche las nuevas funciones de privacidad implementadas por Apple

Apple ha sido líder en la introducción de funciones de privacidad y, en tiempos recientes, la compañía añadió aún más con los sistemas operativos más nuevos, como iOS 15, iPadOS 15 y macOS Monterey. La mayoría de estas funciones requieren iCloud+, un plan de almacenamiento iCloud de pago adicional. El servicio incluido iCloud Private Relay funciona de manera similar a una VPN: lleva el tráfico de navegación de Safari a través de un servidor anónimo. Las páginas sabrán la región general en la que está, pero no verán su dirección IP única mientras navega..

23 Proteja su correo

Incluso si no paga por iCloud+, asegúrese de buscar la función de protección de privacidad del correo que aparece la primera vez que abre la aplicación Apple Mail. Esto lo ayudará a bloquear los píxeles de seguimiento, evitando que las personas (y las empresas anunciantes) vean cuándo abrió sus correos electrónicos. Cuando cargue imágenes a correos, Apple ocultará su dirección a los rastreadores.

24 Tenga cuidado al compartir información

Piénselo dos veces antes de compartir sus datos personales en cualquier lugar del Internet. Aunque la información que solicitan muchos sitios puede parecer intrascendente en ese momento, en realidad, los datos personales, como su cumpleaños o la ciudad en la que nació, son justo el tipo de datos que debe vigilar con cuidado, ya que suelen ser las respuestas a sus preguntas de seguridad.

Peor aún, si un criminal se apodera de su fecha de nacimiento y la ciudad donde nació, se vuelve más sencillo adivinar más datos. En 2011, la Administración del Seguro Social de Estados Unidos comenzó a elegir al azar los números, pero antes se determinaban por el lugar y la hora de nacimiento. 

25 Borre los detalles de pago guardados

Evite guardar sus datos de pago en sitios de compras en línea. Es cierto que hacerlo facilita comprar las cosas que desea, pero también ayuda a que los delincuentes accedan a sus cuentas y compren cosas como si fueran usted.

Es posible que quiera mantener registrada una tarjeta en Amazon u otros sitios en los que compra con frecuencia, pero trate de no hacerlo en sitios web más pequeños que usa solo de vez en cuando.

Las preocupaciones sobre la privacidad en línea no se refieren solo a la privacidad en Internet, sino a la de todas las facetas de nuestras vidas.

Sí, es demasiada información para entenderla por completo. Pero conocer la magnitud del problema y dar estos pasos tan factibles es un buen comienzo. 

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