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El color del cielo se debe a las moléculas de los gases que existen en el aire.

Los colores del cielo

El color del cielo se debe a las moléculas de los gases que existen en el aire. La intensa luz blanca del Sol es, en realidad, una mezcla de todos los colores del arco iris, y cada color posee su propia longitud de onda. Las ondas de rojo y el amarillo son las más largas; las del azul y el violeta, las más cortas. El cielo parece azul porque las moléculas de gas dispersan o difractan mejor las longitudes de onda corta que las largas. Las ondas azules se dispersan al azar y cambian de dirección muchas veces al atravesar la atmósfera. Así, las ondas largas nos llegan a los ojos casi en línea recta desde el Sol, mientras que las azules nos llegan del cielo en todas direcciones, y por eso parece azul.

A diferencia de las moléculas de gas, las partículas más grandes que hay, suspendidas en el aire, difractan lo mismo las ondas largas que las azules. Cuando abundan en la atmósfera esas partículas mayores, la dispersión de las ondas largas disminuye la intensidad del azul que vemos, y el firmamento nos parece azul claro o incluso blanco lechoso.

¿Por qué se vuelve multicolor el cielo al atardecer?

Al atardecer, cuando el Sol comienza a ponerse, sus rayos atraviesan una distancia mucho mayor dentro de la atmósfera que cuando brilla directamente en el cenit. Las partículas de mayor tamaño suspendidas en la atmósfera inferior dispersan la luz con tanta intensidad que solo las longitudes de onda más largas, las rojas y amarillas, llegan directamente a nuestros ojos. El mismo Sol adquiere el aspecto de una esfera escarlata, y sus rayos, incidiendo desde un ángulo bajo, tiñen la parte inferior de las nubes de resplandecientes colores.

El colorido de un ocaso (o de un amanecer) depende de la cantidad y del tamaño de las partículas que hay en el aire. Por esta razón, las tormentas de polvo y las erupciones de ceniza volcánica crean a menudo magníficos crepúsculos muy lejos de donde aquéllas se producen.

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