¿Cómo funciona nuestra audición? ¿Cómo funciona nuestra audición?

Nuestra audición es un mundo complejo, esto le ayudará a entenderla mejor.

¿Por qué los demás oyen nuestra voz diferente de como la oímos nosotros?

Es probable que todos hayamos pasado por esta experiencia. Escuchamos una grabación en la que estamos conversando con amigos. Insistimos en que la grabación no se parece en nada a nuestra voz, pero las voces de todos los demás son bastante exactas. “Todo lo contrario. Tu voz suena bien, pero yo no hablo así”, nos dice un amigo. Según el doctor Mike D’Asaro, terapeuta del lenguaje, hay un patrón universal de rechazo a nuestra propia voz.

¿Existe una explicación médica?

Sí. El habla comienza en la laringe, de donde emana la vibración. Parte de esa vibración se transporta a través del aire; eso es lo que nuestros amigos (y la grabadora) captan cuando hablamos. Otra parte de la vibración se transmite a través de los líquidos y sólidos de la cabeza. Nuestro oído interno y medio son parte de unas cavernas ahuecadas en el hueso temporal (el hueso más duro del cráneo). El oído interno contiene fluido; el oído medio contiene aire; y ambos hacen presión uno contra otro. La laringe también está rodeada de tejido blando repleto de líquido. El sonido se transmite de manera diferente a través del aire que a través de los sólidos y líquidos, y esa desigualdad es responsable de casi todas las diferencias tonales que oímos en una grabación de nuestra propia voz.

Cuando hablamos, no oímos nuestra voz sólo con los oídos, sino también mediante una audición interior, una transmisión mayormente líquida a través de una serie de órganos corpóreos. Durante un solo de guitarra eléctrica, ¿quién oye el sonido “real”? ¿El público, que escucha un sonido distorsionado por el amplificador? ¿El guitarrista, que oye la combinación del sonido distorsionado y del previo a la distorsión? ¿O tal vez una grabadora ubicada dentro de la guitarra misma, que capta la música “verdadera”? La pregunta no tiene solución. En el mismo momento, el guitarrista produce tres sonidos diferentes, y este principio es válido para la voz humana.

No podemos afirmar que el grabador o el hablante sean los que captan la voz “correcta”, sino sólo que las voces son en verdad diferentes. El doctor D’Asaro señala que tenemos una memoria interna de nuestra voz en el cerebro, y que esa memoria es invariablemente más rica de lo que podemos oír al reproducir una grabación. Sin duda, escuchar nuestra voz grabada es como escuchar nuestra sinfonía favorita en un radio de mala calidad; el sonido es reconocible, pero es una mala imitación de lo real. 

¿Cuál es la causa del zumbido en los oídos?

Amenos que esté sonando una campanilla, una sensación de zumbido en los oídos significa que se sufre de acúfenos. Quien experimenta acúfenos recibe sensaciones auditivas sin fuente externa. Es un problema crónico de millones de personas. Los acúfenos son un síntoma, no una enfermedad. Cualquier cosa que perturbe el nervio auditivo puede generar acúfenos. Como la función del nervio auditivo es transportar el sonido, cuando se irrita, el cerebro interpreta ese impulso como un ruido.

Éstas son algunas de las causas más comunes de acúfenos temporarios:

1. Reacción ante un ruido fuerte.

2. Trastornos vasculares después de un trauma físico o mental.

3. Reacción alérgica a medicamentos. (Muchas personas que toman demasiadas aspirinas diarias padecen acúfenos). Por fortuna, los síntomas suelen desaparecer al suspender la droga.

Las causas de acúfenos más crónicos son miles. Éstas son algunas de las más comunes: taponamiento del oído externo con cerumen; inflamación de cualquier porción del oído; sobredosis de medicamentos; uso excesivo del teléfono; ataques de vértigo; deficiencias nutricionales (en particular, falta de minerales traza); espasmos musculares en el oído; infecciones; alergias. Las personas que sufren de acúfenos de manera crónica tienen que vivir con ese molesto zumbido y suelen padecer una pérdida en la audición. Desafortunadamente, no existe una cura sencilla para esta afección. Se están llevando a cabo investigaciones sobre el papel de la nutrición en el tratamiento de los acúfenos, pero el énfasis está puesto en enseñar a quienes lo sufren a convivir con el problema.

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