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Agricultores de todo el mundo están recurriendo a la naturaleza para ayudarse a reducir el uso de pesticidas, el impacto ambiental y, posteriormente, y en algunos c...

Específicamente, están atrayendo pájaros y otros vertebrados, que mantienen a las plagas y especies invasoras lejos de sus cultivos. Y no es una idea a ser probada.

“Nuestra revisión de la investigación muestra que los vertebrados consumen numerosas plagas de los cultivos y reducen el daño que sufren, que son un servicio ecosistémico clave”, dijo Catherine Lindell, bióloga integradora de MSU (Michigan State University) que dirigió el estudio. “Estos vertebrados que consumen plagas pueden ser atraídos por las áreas agrícolas a través de varias mejoras en el paisaje”, explicó.

Por ejemplo, Lindell y la estudiante graduada Megan Shave lideraron investigaciones anteriores para traer más cernícalos americanos a los huertos de Michigan (EE.UU.). La instalación de cajas nido atrajo a los halcones pequeños, el ave depredadora más común en los Estados Unidos, a los huertos de cerezos y arándanos. Los cazadores emplumados consumen muchas especies que causan daños a los cultivos, incluidos saltamontes, roedores y estorninos europeos. En huertos de cerezos, los cernícalos redujeron significativamente la abundancia de aves que comen fruta, mientras que los resultados de los campos de arándanos están todavía pendientes.

En Indonesia, las aves y los murciélagos brindan servicios multimillonarios en la prevención de plagas. Esto tampoco es anecdótico. Las plantaciones de cacao de Indonesia han documentado incrementos en los rendimientos de alrededor de US$ 300, al tener aves y murciélagos en sus campos.

En Jamaica, es otro caso, las aves que se comen una plaga molesta de café ahorraron aproximadamente US$ 18 a US$ 126 por acre al año. En España, la construcción de perchas cerca de arrozales aumentó la población de murciélagos y redujo también las plagas locales.

En Nueva Zelanda, los productores de uva pudieron, por decirlo así, matar a muchos pájaros con una sola piedra. El halcón de Nueva Zelanda, la única especie de halcón del país, está en peligro. Los cultivadores de uvas ayudaron a restablecer las aves en las regiones de cultivo de vid de tierras bajas. Al trabajar con Marlborough Falcon Trust, impulsan el fomento de la población en declive a través de la educación, la defensa y la recaudación de fondos, mientras protegen sus viñedos.

“Estos científicos han demostrado una situación beneficiosa para los granjeros y las aves”, dijo Betsy Von Holle, directora del programa de la Fundación Nacional de Ciencia Dinámica de los programas de sistemas humanos y naturales acoplados, que financió la investigación. “El aumento de las aves rapaces nativas en las áreas agrícolas puede ayudar a controlar las plagas de insectos que dañan los cultivos, lo que podría reducir el uso costoso de pesticidas”.

Así, “para las especies de aves en declive, estos esfuerzos pueden aumentar el éxito reproductivo de las aves mientras producen cultivos frutales atractivos para los consumidores”.

Los próximos pasos para Lindell y otros científicos son afinar las mejores prácticas y medir de manera más detallada el impacto general de las mejoras específicas. Los nidos, las perchas y el enriquecimiento en el paisaje que atraen a los vertebrados funcionan mejor que intentar seducir a las aves a través de la provisión de recursos alimenticios de manera directa. Sin embargo, ¿se pueden ampliar estas iniciativas para la agricultura comercial? ¿Cuál sería el costo humano?

“Abordar estas cuestiones aumentará la comprensión de las interacciones de los depredadores de vertebrados y sus presas, las formas en que estas interacciones proporcionan los servicios del ecosistema y los roles de los humanos en la protección y el fomento de estas interacciones”, dijo Lindell. Por supuesto, “ahora que hemos agrupado estos estudios, realmente necesitamos establecer una agenda de investigación para cuantificar las mejores prácticas y hacer que los resultados sean accesibles para las partes interesadas clave, como los agricultores y los ambientalistas”.

Destacó que “también hay un fuerte aspecto económico en esto. En nuestro próximo documento, compartiremos los resultados sobre cómo estas inversiones pueden mejorar el producto interno bruto de Michigan, así como afectar la creación de empleo”.

“Mi esperanza es que haya un gran interés en esto”, concluyó.

El estudio, dirigido por la Universidad Estatal de Michigan, apareció en la última edición de la revista Agricultura, Ecosistemas y Medio Ambiente.

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