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Conozca diez curiosidades sobre el cuerpo que probablemente se haya preguntado alguna vez.

El vello corporal se eriza al sentir adrenalina. Ver el sol provoca ganas de estornudar. El esqueleto contiene mucha agua. Estas son diez curiosidades sobre el cuerpo; que probablemente se haya preguntado alguna vez.


La ciencia sabe por qué...

1. …se nos pone la piel de gallina. Cuando usted siente escalofríos o es testigo de una escena atemorizante, su organismo libera una descarga de adrenalina; esto provoca que el vello corporal se erice. Al parecer, este mecanismo permitía a nuestros ancestros del reino animal preservar el calor y aparentar mayor tamaño ante los depredadores. Ahora bien, para que cada uno de esos pelitos responda a la voz de firmes, es necesario que se contraigan los diminutos músculos cutáneos ubicados en la base de los folículos. Esto hace que la dermis adopte un aspecto similar al de las gallinas recién desplumadas, de ahí la expresión popular.

 

2. …los dedos de pies y manos se arrugan en el agua. Al sumergirse en la bañera, el líquido se infiltra en la piel e hincha los tejidos externos. Ante esta situación, los vasos sanguíneos subyacentes se constriñen, lo que causa que algunas capas superficiales de piel colapsen. El patrón irregular que forman las distintas áreas hinchadas y hundidas es lo que confiere el aspecto arrugado a los dedos de manos y pies.

 

3. …el estómago ruge cuando tenemos hambre. Cuando los receptores de las paredes gástricas detectan la ausencia de alimento, emiten impulsos eléctricos. Además, los músculos de la cavidad estomacal se contraen y se relajan, lo cual genera un murmullo sordo. Es posible que también perciba el fluir de líquidos. Y es que las contracciones desplazan el agua y el ácido gástrico.

 

4. …estornudamos al ver el Sol. Este peculiar fenómeno se conoce como reflejo estornudatorio por exposición a la luz. “El nervio óptico, que percibe los cambios lumínicos, está muy cerca del nervio trigémino, encargado, entre otras cosas, de regular los estornudos”, señala la médica Amy Rantala, del Mayo Clinic Health System en Eau Claire, Wisconsin. Cuando ve al Sol —o pasa de una habitación oscura a otra muy iluminada, ya sea con luz natural o artificial— el primer conductor contrae la pupila. El segundo, en tanto, interpreta esto como irritación nasal, lo que desencadena el estornudo.

 

5. …parpadeamos todo el tiempo. La persona promedio pestañea entre 15 y 20 veces por minuto. En cada una de estas ocasiones, los párpados impregnan la superficie entera de los globos oculares con un coctel de aceites y secreciones mucosas para evitar la resequedad. Al parecer, este abrir y cerrar también protege los ojos de estímulos potencialmente dañinos, como luces brillantes y partículas extrañas (de polvo, por ejemplo).

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Misterios por resolver

6. “Los adultos mayores tienen un olor”. De acuerdo con un pequeño estudio realizado en 2012, los adultos mayores tienen un aroma menos intenso (similar al del moho o la humedad) que los jóvenes y las personas de mediana edad. Pese a que las razones aún no quedan del todo claras, algunos investigadores atribuyen esta alteración al incremento en las concentraciones de cierto tipo de glóbulos blancos que ocurre conforme envejecemos.

 

7. Tics nerviosos en los ojos. Estos movimientos convulsivos pueden durar minutos o días. En la mayoría de los casos, son inofensivos y no alteran la visión. “Se desconocen sus causas exactas, pero el cansancio, la cafeína y el estrés suelen ser los culpables”, explica Rantala. Aplique compresas tibias en el ojo afectado y utilice sus dedos para masajear con delicadeza el párpado para relajar los músculos.

 

8. ¿Por qué bostezamos? Aunque de teorías no nos quedamos cortos, la verdadera razón tras este proceso sigue siendo un misterio. Hay quien sostiene que la inhalación prolongada y la exhalación breve que implica la reacción incrementan el riego sanguíneo al cerebro y, por lo tanto, lo enfrían. Otra suposición propone que así se reanima el cuerpo ya que se acelera la frecuencia cardíaca y propicia la contracción de los músculos oculares.


Le sorprenderá descubrir que...

…el corazón llega a bombear hasta 119 millones de litros de sangre en el transcurso de la vida. Y que los riñones filtran el aporte sanguíneo total más de 30 veces al día. Por las venas del adulto promedio circulan entre 4,5 y 5,6 litros de sangre; los órganos renales limpian casi media taza por minuto.

 

10. …el esqueleto contiene mucha agua. Esta es el principal componente del cuerpo humano (55 y 60 por ciento en mujeres y hombres, respectivamente). Y sin embargo, el líquido no solo forma parte de la dermis, los músculos y otros órganos; también se encuentra en los huesos. De hecho, constituye casi un tercio de la masa ósea.



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Imagen Juan Carlos
Juan Carlos

¿ESTO ES "SELECCIONES" O "BUENA SALUD"? ¡MINUTO ODOLLL EN EL AIRE... ! (PERDÓN, CACHO)

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