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Según los expertos, revelan mucho sobre lo que somos y lo que sentimos. Conocé en profundidad los secretos que esconden los sueños y las pesadil...

Lisa toth, residente de Vancouver, Canadá, tenía 16 años de edad la noche en que se soñó en medio de un hermoso bosque donde su madre era la malvada Reina de las Nieves. En ese tiempo estaba muy enojada con su mamá, y en el sueño ésta la atacaba arrojando sobre ella un alud gigantesco.

Conteniendo el miedo, Lisa usó la mente para resistir y descubrió que tenía poder sobre todas las cosas blancas —la nieve, el hielo e incluso la sal—, y entonces se transformó en la Reina del Hielo.
Despertó sintiéndose fuerte. “Supongo que, mientras dormía, procesé mentalmente que mi madre se estaba volviendo una persona más real para mí, con todas sus fallas y defectos, y que yo iba a llegar más lejos en la vida que ella”, cuenta. (Lisa fue la primera persona de su familia que obtuvo un título universitario.) La estimulante sensación le duró todo el día, y los detalles del sueño aún perduran en su memoria.

Tal es el poder que tienen las películas que se proyectan detrás de nuestros ojos mientras dormimos. Aunque todas las noches soñamos durante unas cuatro horas, solo dos o tres veces por semana nos acordamos de lo que soñamos. Los sueños son un aspecto secreto de nuestra vida y es normal que queramos saber más sobre ellos. Nos gustaría poder controlar esas fantasías nocturnas en que nos vemos volando, salvando al mundo o saliendo a cenar con una estrella de cine, y también nos agradaría aprender de nuestras pesadillas y escapar de sus garras a voluntad, como aquellas en que un asesino loco nos persigue o tenemos un encuentro sexual con un odioso compañero de trabajo.
Tras un siglo de investigar los sueños, los expertos han logrado averiguar un poco más sobre lo que pasa en nuestra mente mientras dormimos, y nos ofrecen datos reveladores sobre la función de los sueños en nuestra vida.

Símbolos y significados

En principio, dicen los especialistas, hay que desechar la idea de que los sueños tienen un significado universal. ¿Recuerda las teorías de Sigmund Freud? Hace 100 años, el fundador de la interpretación psicoanalítica de los sueños escribió que los cuchillos y los lápices son representaciones del pene, en tanto que las vasijas y las cuevas son símbolos de la vagina. Aunque en la actualidad se venden diccionarios de sueños que sostienen que los ladridos de un perro son augurio de malas noticias o que una turquesa es señal de buena suerte, los expertos bien intencionados aconsejan no hacer caso de conclusiones tan simplistas. “Durante 3.000 años la gente ha tratado de interpretar el contenido de los sueños como si allí estuvieran los secretos de nuestro futuro, pero eso es absurdo”, señala el doctor Allan Hobson, profesor de psiquiatría de la Universidad Harvard.

De hecho, un estudio realizado por Joseph De Koninck, profesor de psicología de la Universidad de Ottawa, indica que los símbolos oníricos al parecer difieren de una persona a otra. De Koninck pidió a 10 voluntarios anotar los detalles de un sueño reciente y, en hoja aparte, una lista de las cosas que habían hecho en los últimos días. Cuando los individuos de un grupo testigo intentaron determinar quién había tenido cada sueño comparando ambas listas, ninguno acertó. “La persona que sueña normalmente es más capaz que otras de reconocer la asociación entre los detalles de sus sueños, sus actividades diurnas y sus recuerdos”, explica el psicólogo.

Por ejemplo, Kathleen Hunter, de 21 años, pensó que una pesadilla en la que veía a su mascota de la infancia, tenía relación con la reciente mudanza que había hecho de su pequeña ciudad natal a un departamento en Toronto, donde había conseguido un nuevo trabajo. En el sueño, se encontraba sola en casa, y su perra, Holly, que había muerto hacía cuatro años, se aparecía con todo el pelo sucio y desgreñado. “Estaba en la parte superior de la escalera del sótano —cuenta— gruñéndole a algo que había abajo”. Kathleen atribuye el miedo que sentía en el sueño a la ansiedad generada por su nueva independencia, y considera que Holly y la casa de su niñez representaban recuerdos de una acogedora vida en familia.


Con frecuencia, nuestras visiones oníricas pueden ser incluso señales de alarma. Patricia Garfield, psicóloga y autora de un libro sobre los sueños, recuerda a una mujer que le contó de una pesadilla en la que su esposo la metía en un horno y abría el gas. “Cuando se tienen sueños así, hay que prestarles atención”, aconseja. Para la psicóloga, es evidente que esa mujer tenía una relación disfuncional y quería remediarla. La pesadilla fue lo que la llevó a encarar la realidad.


En este sentido, los expertos en sueños de la actualidad concuerdan con Freud y Carl Jung, quienes plantearon que las visiones oníricas son el medio que usa el inconsciente para comunicarse con el yo consciente. Jung, en particular, pensaba que comprender los sueños es una forma de conocerse.

Asimismo, si uno reprime algo, a menudo termina manifestándose en los sueños. Dan Wegner, profesor de psicología de la Universidad Harvard, encontró pruebas de esto cuando pidió a un grupo de estudiantes que evitaran pensar en un amigo en particular antes de dormir. La consecuencia fue que los estudiantes tendieron a soñar más con el amigo en cuestión que los miembros del grupo testigo a quienes no se les pidió que reprimieran sus pensamientos.

“Los sueños con frecuencia nos permiten hacernos conscientes de lo que tratamos de reprimir durante el día”, señala Wegner.

María Gómez*, de 50 años y madre de tres hijos, no se dio cuenta de que le preocupaba mucho seguir algún día los pasos de su madre respecto a una adicción, hasta una noche en que tuvo un sueño revelador: estaba con sus hermanos, su hermana, sus hijos y sus sobrinos divirtiéndose en un centro vacacional, y de pronto la obsesionaba que se quedaran sin vino, así que se escapaba furtivamente a fin de averiguar a qué hora cerraban las licorerías. “Mi madre bebió mucho hacia el final de sus días”, cuenta. “Tal vez yo estaba reprimiendo el temor de caer en lo mismo”.


Los traumas y el miedo al alcoholismo no generan precisamente dulces sueños. Unos cinco de cada siete sueños son negativos, y se consideran pesadillas si hacen que uno se despierte. Los expertos antes pensaban que tener pesadillas frecuentes era señal de un trastorno psicológico, pero Antonio Zadra, profesor de psicología de la Universidad de Montreal, dice que el estrés, la ansiedad, la depresión y algunos medicamentos pueden provocar pesadillas.



Cómo influir en los sueños

Los sueños recurrentes y las pesadillas pueden indicar, efectivamente, la existencia de un trauma o un problema irresuelto. Por ejemplo, Henry Gardner, técnico de cine de 38 años, oriundo de Inglaterra y establecido en Toronto, desde chico ha tenido la pesadilla de estar en la cárcel. Hace poco soñó la prisión en forma de un búnker de hormigón con un hermoso jardín. Para saber por qué estaba preso, intentaba llamar a alguien varias veces desde su teléfono celular, pero todo el tiempo marcaba números equivocados.“Quizá empecé a tener estos sueños porque estuve en un internado”, dice Gardner, a quien las pesadillas le resultan frustrantes. Sin embargo, hay formas de ahuyentarlas. Una que usan los psicólogos es tratar de remediar el trauma. Enfrentarse a un bravucón en el trabajo puede acabar con los sueños de que un intruso allana la casa de uno; acudir a terapia en caso de maltrato infantil puede eliminar las pesadillas que éste genera.

Mediante lo que los expertos llaman “sueños lúcidos”, uno también puede modificar el final de un sueño. Esta técnica ayudó a Lisa Toth cuando tenía siete años. Tras la muerte de su abuelo, varias veces soñó que se metía en una cueva para sacar el triciclo de su hermanito, y de repente caían unos barrotes que la encerraban. Se lo contó a sus padres, y ellos le sugirieron que tratara de cambiar el final. Al poco tiempo soñó que había una portezuela en la cueva y por allí escapaba. “Esos sueños terminaron por gustarme porque podía cambiar el final a mi antojo”, dice.


Otra técnica para ahuyentar una pesadilla consiste en anotarla y luego modificar los detalles desagradables; por ejemplo, hacer que un monstruo huya, o que una fiera caiga dormida. Este ejercicio ayuda a vencer el miedo a las pesadillas y a hacer que desaparezcan.



Visiones útiles

Aunque muchos sueños son funestos, cumplen un propósito y, lo más importante quizá, nos ayudan a resolver problemas y a razonar mejor. “A menudo, en mis sueños encuentro respuestas a preguntas que tengo cuando me voy a acostar”, dice Tore Nielsen, director del Laboratorio de Sueños del Hospital Sagrado Corazón, de Montreal.A Jennifer Patterson, periodista de 34 años oriunda de Vancouver, le ocurrió justamente eso hace unos años, cuando estaba contemplando la posibilidad de salir de Canadá para conocer mundo. Cierta noche soñó que era una periodista de modas en la Ciudad de Nueva York y que conocía a famosas modelos y artistas. “Ese sueño me dio más seguridad en mí misma para correr riesgos”, recuerda. Poco tiempo después renunció al trabajo que tenía y pasó tres meses en Cuba estudiando español.

Los sueños también nos ayudan a familiarizarnos con la gente nueva que llega a nuestra vida —por ejemplo, las mujeres embarazadas se imaginan en sueños cómo será su bebé— y a sobreponernos a la pérdida de nuestros seres queridos. Paget Catania, ama de casa de 38 años radicada en Toronto, tenía un amigo que murió cuando ambos eran adolescentes, y durante años soñó con él. “En los sueños me decía que todo era un grave error, que no estaba muerto”, cuenta. Despertaba y se deprimía al cobrar conciencia de la dura realidad. En opinión de Nielsen, tales sueños pueden formar parte del proceso de duelo y ayudarnos a elaborar la pérdida.

Sondeo cerebral

No todas las visiones oníricas tienen raíces psicológicas. Mediante registros con electrodos y estudios de tomografía por emisión de positrones (TEP), los expertos han observado que durante la fase de movimientos oculares rápidos (MOR) del sueño se reduce en el cerebro la producción de serotonina, neurotransmisor esencial para la memoria de sucesos recientes. De modo que cuando soñamos con un desconocido que de pronto se convierte en un amigo íntimo, o cuando los escenarios del sueño cambian rápidamente, lo que ocurre es que uno pierde el hilo de la trama onírica. La baja producción de serotonina quizá también sea la causa de que la mayoría de la gente recuerda poco sus sueños.

Los científicos han descubierto, también mediante estudios de TEP, que el sistema límbico —el centro emocional del cerebro— se mantiene activo durante el sueño, lo que podría explicar por qué afloran tanto los sentimientos mientras soñamos. Al mismo tiempo, la corteza prefrontal, que controla los procesos lógicos, reduce su actividad, razón por la cual podemos volar y hallar soluciones imaginativas para los problemas.


Llevar registro de las imágenes e ideas creativas que se nos ocurren mientras soñamos nos ayuda a sacar provecho del poder de la mente para resolver problemas. Hay muchas personas a quienes les resulta útil tener junto a la cama un diario o un cuaderno para anotar los detalles de sus sueños justo al despertar y antes de olvidarse.

Sin embargo, el verdadero secreto para aprovechar el poder de los sueños es dejarnos conducir a donde nos lleven y no tratar de evitar las señales difíciles ni las pesadillas.

Aunque no siempre es posible tener dulces sueños, sí está garantizado que serán mágicos y reveladores.



Hechos ciertos

  • "Rara vez experimentamos dolor mientras soñamos", afirma el psiquiatra Allan Hobson, quien ha leído miles de descripciones de sueños.
  • Todos soñamos en colores, señala Hobson, pero como es difícil recordar los sueños, tendemos a olvidarlo.
  • Según el profesor Joseph De Koninck, entre el 70 y el 80 por ciento del contenido de un sueño se relaciona con lo vivido en el día anterior, si bien las personas mayores suelen soñar sucesos de su adolescencia y su juventud.
  • Las mujeres sueñan con hombres y con otras mujeres, señala la psicóloga Patricia Garfield. Muchos de sus sueños tratan de relaciones y en ellos predominan las agresiones verbales. En los sueños de los hombres, aparecen sobre todo varones, hay agresiones físicas y se centran en el éxito y el fracaso.

 

* No es su verdadero nombre.

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Pascual

Hay un dicho que dice que los sueños sueños son. Yo no lo entiendo tan así, creo que en muchos casos son hechos reales en la vida del soñador.Yo soy nacido en Bivongi -R. Calabria Italia, un pequeño pueblo donde todos los veranos y durante mis días libres me los pasaba con una tía que vivía en las

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stella maris

En sueños una noche soñe que mi Hermano me tendia su mano pidiendome ayuda,desperte porque senti un dolor muy fuerte en le pecho y estaba agitada ,fue muy real y horrible mas bien una pesadilla,oh casualidad que despues de un tiempo me entero que habia volcado con el auto en una carretera en España

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Susana Sandra

yo simpre sueño con mi mamá que murio hace 5 años, creo que es por que la extraño y la necesito, debe ser una forma de tenerla conmigo aunque sea en sueños. No es facil acordarse de los sueños completamente pero a mi la mayoria los recuerdo todos.

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Maria Belen

Impresionante el impacto que tienen los sueños en nosotros. A pesar de explicaciones científicas a veces es inevitable que nos parezcan "demasiado reales". Cuando era chica, mi abuela me decía que "los sueños no se cuentan en ayunas". O sea, hoy muchos años después, por las dudas, no lo hago. Por

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lidia

Es increible los matices que puede provocar soñar con algo en especial. Durante mucho tiempo tuve varios sueños que se repetian uno y otra vez. Lamentablemente, nunca pude encontrar que significaron .Cada tanto sueño con ellos.Excelente la nota aunque en la parte "hechos ciertos"difiero en lo que di

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mirta cristina

hoo sueño o realidad q dificil.tengo sueños con mis padres q ya no estan . a veces los siento serca mio q me ayudan cuando estoy en probl, cundo estoy mal de salud casi siempre esta mi mama, pero siento un dolor y oprecion en el pecho muy fuerte.me despierto llorando,me gustaria saber significado

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Eduardo

suelo soñar cada tanto tiempo,por lo menos una vez al año,con una famiia con la que trabaje y al irme no quedamos en buenos terminos por falta de madurez por mi parte. En los sueños que se me vienen sucediendo desde hace 20 años,la familia vuelve a aceptarme y esta todo bien. Me inquieta esto porque

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Néstor Raúl

cuando tengo un sueño lindo, casi siempre me olvido que había soñado, lo único que me acuerdo es que me sentía bien en ese sueño. y cuando tengo una pesadilla me acuerdo bien que sentía miedo o enojo. Yo creo que algunas veces los sueños nos dicen algo, pero otras veces solamente son sueños.

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Melina

Muy buena nota!

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verónica Andrea

Excelente nota! A veces tengo sueños que he soñado años atrás, los recuerdo y cuando despierto sigue en mi cabeza por un rato.. realmente nuestra mente es increíble

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rosana

Excelente nota. Sin lugar a dudas los sueños y sus significados es un tema que siempre me apasionó. Todos los días me acuerdo de alguno de mis sueños y generalmente me rio de ellos, algunos son muy graciosos.

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jesica

que interesante esta nota!! y en palabras claras y sencillas..esto de los sueños es increible...

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jesica

ah! y ojala vuelvan a publivar mas sobre este tema, porque sinceramente me quedo con ganas de saber mas.. saludos a todos.. siendo las 12 y cuarto de la noche me voy a dormir...buenas noches..

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graciela

buenisima esta nota

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Norma Ester

HE TENIDO MUCHAS VECES ESOS "SUEÑOS LÚCIDOS" Y OTRO QUE SE HA REPETIDO DESDE HACE MÁS DE 30 AÑOS, QUE A VECES VUELVE A APARECER.

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patricia

no se si existen los sueños premonitorios pero hace un par de años me desperte sobresaltada y gritando a las 2 am ,me levante ,tome un vaso de agua y no podia recordar que habia soñado meacoste de nuevo y al rato me dormi otra vez pero a las 6am me desperte como mi hijo no estaba porque habia ido a

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isabel

Los sueños! siempre quise buscar respuesta en los sueños, alguna vez soñe con una persona (habiamos sido novios) que me decia que tenia frio, que lo cubriera y le diera un beso, al dia siguiente me enteré que habia fallecido. Y un sueño que se repite es con mis padres que no estan, que dicen estar

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patricia

YO SIEMPRE SUEÑO CON MI PADRE KE MURIO CUANDO YO TENIA 19 AÑOS, Y ES SIEMPRE KE ESTOY EN PROBLEMAS GREAVES, Y SI SIENTO DOLOR EN LO SSUEÑOS, Y CREO KE LOS SUEÑOS TIEN MUCHA EXPLICACION PSICOLOGICA COMO ESOTERICA, CREO KE HAY MUNDOS PARALELOS RELACIONADOS CON LA INTUICION Y LOS SUEÑOS MUCHAS VECES

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Nadia

Interesante la nota creo que los sueños tienen directamente que ver con nuestros sentimientos y nuestras emociones en ese momento. Si analizamos en profundidad nuestros sueños nos vamos a dar cuenta de que son una respusta de nuestra psiquis.

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yanina

super buena la nota

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pedro

es muy interesante la nota,, a veces, tengo sueños, que son tan reales, que cuando me despierto,, no se si lo vivi, o lo soñe....

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ROSA

MUY BUENA LA NOTA, CREO QUE DEPENDE EL DIA QUE HAYA TENIDO LA PERSONA TAMBIEN INFLUYE EN LOS SUEÑOS, YO SUELO SOÑAR CON PERSONAS QUE HE VISTO RECIENTEMENTE. A VECES RECUERDO EL SUEÑO OTRAS ME ES IMPOSIBLE.

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Mario

Que buena nota ! Siempre me gusto esto de los sueños !

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elba edith

jamás recuerdo loque sueño.

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Susana Amelia

Muy interesante! Pero como se hace para poder recordar los sueños, yo no lo logro.

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Susana Amelia

Me gustaría saber como hacer para acordarme de mis sueños...

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graciela

A mi me parece que no sueño,porque no recuerdo nada

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Virginia

Hola. Quiero decir que ultimamente ando soñando, es decir logro recordar los sueños. Pero me di cuenta que los sueños que poseo se refieren a cosas que quiero tener, personas, o cuestiones que necesito y quiero arreglar. como por ejemplo la presion del agua en las canillas de mi casa jajaja! S

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Carolina

Interesante nota..cuando algo me preocupa mucho y me duermo pensando en ello..sueño seguro con eso..como trabaja la mente, no?

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Nora

Luego que fálleció mi mamá me asaltaba la idea de cómo estaría en "algun" lugar, nunca dudé de ello. La inquietud terminó luego de un sueño: yo, sentada en un tronco de un árbol cortado; ella que llegaba muy serena, muy felíz para decirme que estaba bien, que siempre nos acompañaba, que siguiera hab

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norma

interesante!!!!

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Jorge Nelson

Que cosas que se aprenden. Gracias por la nota.

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marta

Muy buena nota!!

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Mario

Muy buen articulo ! interesante !

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adriana sayi

interesante

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Mariana Edith

muy buena nota

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Silvia Analía

que bueno de chica solia leer el libro de la interpretación de los sueños de sigmun freud

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Sandra

apasionante

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Nancy Shirley

A mi me encanta soñar, siempre sueño cosas lindas, y casi siempre recuerdo mis sueños.

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Blas agustín

Para mi sueño y vision no es lo mismo,conosco jente que soño cosas y ocurrieron.

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Nancy Shirley

Me encanta soñar

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Norma

muy buen articulo!

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Ricardo Lorenzo

En fin os sueños pueden signaificar más de lo que pensamos o la ciencia intenta explicar. Prefiero creer que es una via de contacto con nuestro ser más profundo.

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maria cristina

Yo nunca me acuerdo lo que sueño, y tampoco trato de acordarme.

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eva

Linda nota. Nunca recuerdo lo que sueño

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claudia alejandra

¡Muy buen artículo!

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natalia

Muy muy buen articulo !!!

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Alicia Lidia

Excelente artículo!

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jose luis

A pesar de que todos nosotros soñamos, muy pocas veces somos capaces de recordar o contar con exactitud lo que hemos soñado. Normalmente, esto sólo sucede cuando nos despertamos súbitamente o bien cuando el sueño es tan intenso que se grava en nuestra memoria. El esposo le dice a la mujer: -Amor

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Diamela

Muy buena la nota. Me gustaría recordar lo que sueño

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