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Los momentos vividos a bordo del vuelo 1549 de US Airways mientras el avión caía en el río Hudson.

Viajo 160.000 kilómetros por año, así que paso mucho tiempo en el aire. Por lo general salgo a la tarde, una vez que he concluido mi trabajo como gerente de ventas en la empresa Oracle. El 15 de enero pasado, yo tenía una reserva para un vuelo de las 5 de la tarde de Nueva York a Charlotte, Carolina del Norte; pero como ese día terminé hacia las 11:30 de la mañana, llamé a mi agente de viajes para que me consiguiera un lugar en el vuelo de las 3:25 de la tarde: el 1549 de US Airways. Al cabo de una hora y media, estaría en tierra nuevamente, y dos horas después, vería a mi esposa y a mis hijos. Llevábamos unos 90 segundos en el aire cuando falló el motor izquierdo. Yo iba de ese lado. Oí una explosión y luego vi llamas por la ventanilla. No me di cuenta de que habíamos perdido los dos motores... y toda la potencia.

Se hizo un silencio sepulcral. Los pasajeros nos mirábamos sin saber qué hacer. Pasamos por encima de algo; alguien me dijo más tarde que había sido el puente George Washington. Por la ventanilla vi cómo nos acercábamos al agua y a los rascacielos de Nueva York. Pensé: El piloto quizá tenga que hacer un acuatizaje forzoso en el río Hudson. Unos 30 segundos después anunció: “Prepárense para el impacto”. Miré a mi alrededor: algunas personas se habían entrelazado de los brazos; otras estaban agachadas. La gente se puso a rezar mientras el avión se caía.

Apoyé las manos con fuerza en el asiento de adelante y empecé a rezar también. Diez segundos después, chocamos con el agua.

Estoy vivo, pensé. Tengo que salir de aquí. Todos los demás pensaban lo mismo. Casi de inmediato el agua nos llegó a los tobillos. Me coloqué junto a la salida para ayudar a otros a saltar al ala. Quería asegurarme de que nadie se quedara dentro.

Vi a una mujer que trataba de tomar su valija y su bolso. Le grité que los dejara, pero no me hizo caso. Caminó por el pasillo con ellos y llegó al ala, pero como esta estaba mojada y resbaladiza, al pisarla soltó su equipaje. Recuperé el bolso del agua.

Yo tenía yo un pie dentro del avión y el otro sobre el ala, y apenas podía mantener el equilibrio. La lancha salvavidas inflable del avión estaba casi llena. Las alas estaban repletas de gente que, como yo, luchaba para mantenerse de pie. Una mujer no podía saltar a la lancha porque llevaba en brazos a su bebé, de nueve meses. Tenía miedo de pasárselo a otra persona. Le dije que se lo tirara a las mujeres que se encontraban en la lancha, a poco más de un metro de distancia, pero ella se negaba a soltarlo. La mujer podría resbalar muy fácilmente sobre el ala mientras sostenía al bebé, y si este caía al río helado, seguramente se moriría. Aquella tarde la temperatura en Nueva York era de 11° C bajo cero, y la del agua estaba apenas por encima del punto de congelación. Nadie podría sobrevivir más de 15 minutos en esa agua; sin embargo, la mujer finalmente tiró al niño a los ocupantes de la lancha, y luego ella saltó para ponerse a salvo.

La corriente del río era muy violenta y yo temía que volcara la lancha, así que me agarraba del bote con una mano y del avión con la otra. Unos siete minutos después, llegó un remolcador y la tripulación arrojó una cuerda a la lancha, pero cuando el barco retrocedió para dirigirse a la orilla, golpeó al avión. Hubo un cimbronazo y sentí un chorro de agua helada sobre la espalda. Recordé al Titanic, y cómo se hundió en aguas gélidas. Tengo que bajarme del ala, pensé.

Pronto llegaron más barcos. Salté al agua y traté de nadar hacia ellos, pero no tenía fuerza en las piernas y sólo avancé unos metros. Finalmente, dos hombres me tomaron de los brazos y me subieron a un transbordador.

Alguien me gritó: “¡Tiene que levantarse y caminar! ¡No deje de moverse!” Me puse de pie, pero no tenía equilibrio. Apenas podía mover las piernas y me moría de frío. Aunque ya estaba fuera del agua, sabía que aún podía morir de hipotermia.

Cuando llegamos al muelle, seguía congelado desde la cintura hasta los pies, y mi presión arterial había subido peligrosamente. Más tarde los socorristas me dijeron que la sangre me había pasado de las piernas al corazón y al cerebro, por lo cual había corrido riesgo de sufrir un infarto o un ataque de apoplejía. En el hospital, las enfermeras muy pronto descubrieron que mi temperatura interior era demasiado baja: unos 34,8° C. Me envolvieron en una manta caliente.

Desde el día del accidente, mi familia ha cambiado mucho y para bien. Mi hija mayor, Chelsey, tiene 17 años y a un periodista le dijo: “Me siento más agradecida que nunca de que mi papá viva”. Mi segunda hija, Colleen, de 15 años, se ha acercado a mí más que nunca para decirme que me quiere. Su hermana Courtney, de 11 años, me abraza cada vez que me ve. Mi hijo Chance, de siete años, parece el menos afectado, pero cierta noche, cuando lo llevé a la cama, me preguntó qué era un accidente aéreo.

Creo que la mano de Dios nos protegió a todos. Él me dio el valor que necesitaba para ayudar a otros a salir del avión, y le dio al piloto, Chesley Sullenberger, la fortaleza para realizar un acuatizaje perfecto. Todos los que íbamos a bordo —155 pasajeros y cinco tripulantes— sobrevivimos. Hubo 160 héroes en ese avión, y muchos más en aquellos barcos, porque si todos no hubieran hecho exactamente lo que hicieron en la secuencia precisa, el desenlace habría sido totalmente distinto.

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Melina

Muy bien!!! Todo un heroe...

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Jorge Nelson

Lei la historia en la revista. Impresionante.

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vanesa

q gran nota....increible

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luciano

L a verdad que es un verdadero heroe

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Graciela

Increíble !!! Una muy buena nota !!!!

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hugo sergio

hermosa nota

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Liliana Rosa del Carmen

impactante!

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Noemí

Realmente una experiencia impactante.

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Soledad

que buena esta esta nota!!!que experiencia de vida

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Joaquin de la Cruz

increible, muy buena la nota

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Blas agustín

Fue muy difundido por los diarios.Pero esta nota explica bien y no deja dudas de los héroes.

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ROSA

Que bueno, lo del piloto fué un milagro y gracias a todos creo que se pudieron salvar!!!

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Mario Ariel

un milagro!

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valeria

realmente fue un milagro que todos sobrevivan

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valeria

realmente fue un milagro que todos sobrevivan

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valeria

realmente fue un milagro que todos sobrevivan

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Bárbara

Que miedo debe haber sentido ese hombre, pero fuerza increible que supo transformar el miedo en valentia!! Felicitaciones para este heroe.

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YOLANDA

Que maravilla no haberse dejado abatir por el temor!!!! y que todos fueron salvados

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maria de los angeles

de verdad muy valiente ese hombre .... LO FELICITO

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norma beatriz

QUE SUSTO Y QUE VALIENTES TODOSSSSSSS

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delia elvira

MUY VALIENTES

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Laura

Da gusto leer, entre tantas malas noticias que pasan todos los dias, un accidente con un desenlace feliz.

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NOEMI

Es una experiencia que ninguno de los salvados olvidaran. Que valentia y que coraje....

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Osvaldo

Exelente la nota, es bueno ver que la gente ante tal circunstancia mantenga de cierta forma y a su manera la calma, para poder ayudarse y ayudar a salir de semejante acccidente. Es un ejemplo a tener en cuenta, el miedo te puede paralizar, pero perder el control puede ser peor.

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beatriz

muy buen contenido de la nota

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Gimena Fernanda

impresionante la nota, lo increible que es el valor y la posibilidad de relatar lo vivido!!!

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Jose Adalberto Lujan

Espectacular nota....felicitaciones

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hghg

muy buena nota

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Alejandro

la verdad que es un tipazo puro macho

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María Cristina

Es una nota muy interesante qque demuestra como muchos seres humanos demuestran en esos momentos el coraje necesario para sobrevivir y seguir con sus vidas

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NILDA

excelente nota relativa a una experiencia de vida...

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Graciela

Es un milagro que todos esten vivos, emocionante relato.

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delia elvira

excelente nota momento muy dificiles vividos

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norma

que milagro!!!

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Esteban

¡Es un hecho! Esta serie de historias realmente conmovedoras, no hacen ver la verdadera fragilidad humana. Como, en tantas ocasiones, estamos a merced de la tecnología y a la vez, como, las palabras de esperanza y ánimo de alguien, aunque sea anónimo en nuestra existencia, puede lograr activar la vo

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Stella Maris

Muy buena nota!!!

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marta

Mientras exista la espranza, creo que los milagros existen.

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Carina

Que bien por el señor ! No todos reaccionan asi en esos momentos!

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hector andres

bien x el señor

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Luis Alberto

Solo en los momentos extremos es cuando demostramos nuestra valentía.

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angel

Un "master" el Comandante...lo bajó en el rio como si estuviera en la pista del aeropuerto...el mas minimo error, y nadie podria contar lo q pasó...

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Mario

Un heroe ! en momentos asi no cualquiera piensa en lo demas 1ro que en uno mismo!

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Mariana Edith

genial, muy buena nota

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Nancy Shirley

Muy buena nota

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maria

hola a todos........... todo un hèroe !!!!!!!!!!!!!!!!!!.y muy valiente por ocuparse de los demàs..

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Graciela

Realmente la mano de Dios los protegió !!! Muy buena nota!!

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maria

hola a todos......... muy buena nota !!!!!!!!!!!!

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Norma

muy buen articulo!

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liliana

excelente nota, pero cabe una reflexion porque siempre tenemos que pasar por un trance dificil para darnos cuenta de la importancia de las personas que amamos y decirles frecuentemente lo que sentimos

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Jorge

Esta nota podría salvarnos la vida.

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Elva Natalia

Excelente, pocas veces los protagonistas pueden contar lo que sucedió en un accidente aéreo. Además ayudó a la familia del protagonista a valorar más el tenerlo con vida y agradecer a Dios que los cuidó.

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natalia

Un ejemplo de valentía!!! Todo un héroe

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jose luis

barbaro

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Alicia Lidia

Asombrosa historia

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gisele amalia

muy buena

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gisela

u

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Patricia Liliana Noemi

Emocionante historia!!!!

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Cecy

Gracias a Dios todo salió bien. Tienen una segunda oportunidad.

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Arturo Alejandro

Buena

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Dennis

Bueno

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